健忘是因為大腦使然,4 個技巧教你改善

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作者:田育瑄/踹妞 Try New!

從去年到今年,因為受疫情的影響無法出國,讓人開始把注意力從出國旅行轉往國內,由於國內疫情趨於穩定,指揮中心逐步放寬防疫措施,形成國內旅遊熱潮,由此可見,儘管人們旅遊的「目的地」改變了,但是旅遊的「習慣」卻沒有改變。

然而,每次出遊雖然心情愉悅,但旅途中總是會有些東西弄丟,像最近假日跟朋友出遊騎腳踏車,買了頂帽子遮陽,因為風大,我先把帽子壓在包包下,放在前面的車籃,騎了好一段路以後,我拿了包包停好車離開,卻把帽子忘在車籃裡。當我再次想起來的時候已經過好一段時間,再飛奔回去停車的地方,帽子已經被拿走了,害我懊惱了好一陣子。

不知道正在讀文章的你是否心有戚戚焉?如果是的話,其實你並不孤單。

「健忘」的科學根據

「弄丟個人物品、護照」榮登出國十大最常見困擾前十名──其實不只是護照,像是買了免稅店的東西忘了拿、外套放在機艙內忘了帶、充電線忘了拔等,都是旅人常遺失的物品。而在日常生活中,我們從小到大不知道有多少把雨傘在我們坐公車、去上學、逛街的時候從此離我們遠去,對此,我們都曾苦惱過,畢竟自己做其他事時,並非馬馬虎虎,但為什麼總是會丟三落四呢?

很多人可能會責怪自己就是做事不小心,或是個性大而化之而導致的失誤,但其實這樣的「健忘」行為,從心理學的角度上分析是因為固有的習慣會妨礙我們的記憶所導致的。

仔細思考一下,我們前往旅行時,在免稅店購買的餅乾或禮物並不是固定的行為模式,而是因為看到喜歡的才會購買,在抵達目的地時,拿了隨身物品與貼身行李就匆匆下機,等好不容易通關以後, 才突然意識到自己把免稅禮品忘在機艙內。

從小,我們養成每次離開一個地方就要記得帶走隨身物品的習慣,就算在旅途過程中睡著了,抵達目的地準備離開也不會輕易忘記,這是因為我們的大腦已經建立好「要離開一個地方」就會發出「攜帶隨身物品,馬上下車」的訊號,但就是這個「習慣的迴路」妨礙了我們的記憶──因為我們並不常購買免稅品,結果離開一個地方成為最優先考慮的事,免稅品就被拋之腦後了。

我們的大腦為了減少負擔,而產生短、中、長期記憶,而這些記憶的產生讓我們不需要每天花同樣多的時間在一樣的事情上,而身體的行動因為經年累月的重複而產生習慣,有非常牢固的記憶迴路;相反的,當這個迴路中間岔出新路,我們的大腦就要額外花時間、放慢速度去「認路」,所以記憶痕跡並不牢固,就像時常會忘記免稅品的存在。

如何養成好習慣?

後來我跟一個朋友提起這件事,他跟我分享以前他也是時常忘東忘西,有次出門他不小心把手機搞丟,那是他當時存了好幾個月的薪水買的,就因為不小心,所以失去了那隻手機,自此之後他都非常小心。

他為了避免自己忘東忘西,發明了一個神祕咒語,當他要把拿在手中的東西放下時,他會刻意在大腦裡跟物品說:「我把你放在這裡」,其實就是一種提醒,就像有次聚餐,他把手提袋放在椅子底下,在放下之前,他就會刻意的想:「我把你放在這裡」,所以直到離開時,他都知道腳邊還有一袋東西,也會記得在離開前拿走。他說這個方法對他屢試不爽,只要有做這個像是咒語般的動作:「我把你放在這裡」,就不容易輕易忘掉。

這看似一個簡單的口訣,但有時我們需要的就是好記的一句話,你不需要刻意自我提升,也不需要吃什麼健腦食物,更不需要責怪自己,只要知道用什麼方式讓自己記住,下次在你要放下東西時,記得試試看跟自己說:「我把你放在這裡」這個神祕咒語,就能減少丟掉一樣寶貝的東西。

在熱銷上萬冊、年度暢銷榜榜首《原子習慣》裡曾提過,我們該如何不要刻意大幅度的修正自己,就能養成好習慣?作者提出四個好方法如下:

一、讓提示顯而易見:在原有的例行事務或習慣上,加上一個好習慣。比方說:洗好碗、放好餐盤後(舊習慣),馬上擦拭流理台(新的好習慣),這就是「習慣堆疊」;或是透過「視覺」打造與目標一致的環境,像是為了不要忘記帶課本作業與水壺,前一天就把書包整理好、水壺裝好放在椅子上,這樣隔天就能直接背書包上學。

二、讓習慣有吸引力:把一件想要的事與一件必須要做好的事綁在一起,比方說一定要運動 30 分鐘(需要),才能吃 3 顆小熊軟糖(想要)。

三、讓行動輕而易舉:只要開始就是成功的一半,因為習慣的養成是取決於「頻率」而非「時間」,當你做一件事的頻率夠高,就越容易養成習慣。作者提出很厲害的方法:「兩分鐘法則」,例如:想要養成運動習慣,一天只要先跑步兩分鐘;想要整理房間,只要先打掃兩分鐘;想要培養寫文章的習慣,就先動筆寫兩分鐘不要停,因為一旦開始了,就很難兩分鐘內結束,所以一天該做的事就很容易輕而易舉的達成。

四、讓獎賞令人滿足:建立一種可以追蹤習慣的紀錄,這招對需要刻意強迫自己做的事特別有用。最簡單的方法是找本日誌,做完就打勾畫掉,晚上睡覺前,看著滿是勾勾的紀錄,就覺得自己度過了一個很充實的一天,哪怕那些勾勾提醒的內容有多小。

一個無痛、微小而具體的改變,勝過刻意、龐大而籠統的目標,因為記憶生習慣,習慣生複利,進而滾出豐碩的人生成果,人性本「懶」,少即是多(Less is more)!

※本文由換日線網站授權刊載,原標題為《 出國最常見困擾:弄丟東西──健忘是因為「大腦使然」,4 個技巧教你改善》,未經同意禁止轉載

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作者簡介:

田育瑄,英國雪菲爾大學華語教學碩士。現於新加坡擔任教育管理與培訓主管、親子天下特約研究員,前任教英國大學與語言研究工作。分享跨國教育、職場、時事筆記與反思。人生哲學:「自信,有時候需要弄假成真」。

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