【偷竊50美元】因特殊「三振法」遭法院重判 非裔男子服刑36年後終獲釋

麥浩禮

罪犯冒著被抓監禁的代價挺而走險犯事,但卻可想到付出的卻是一生的代價。美國阿拉巴馬一位盜竊積犯,1983年闖入麵包店偷去50美元後,被法庭裁定重判終成監禁不得假釋。最終在36年上訴成功重獲自由。

現年58歲的肯納德(Alvin Kennard),1983年22歲的他持刀搶劫阿拉巴馬州一家麵包店,搶去50.75美元隨後被捕。雖然事件中肯納德並未傷害任何人,但由於法庭審視他的「往績」後,包括他在1979年闖入加油站盜竊被捕,當時被判監禁3年但獲緩刑,故此法庭動用「三振法」(Three Strikes Law)即指他是犯上重罪的積犯,判處他終身監禁並不得假釋,並收柙在阿拉巴馬州貝瑟默(Bessemer)一所州監獄中。

成功獲釋的肯納德(左)與辯護律師開心合影。(圖片取自Alabama Appleseed Center for Law & Justice)

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時光荏苒,當天的22歲小伙子在監獄中渡過了他人生更長滿一頭白髮。不過在2013年終於開始出現假釋的希望。2013年,阿拉巴馬州量刑委員會通過新的量刑指導方針,並尤許法官重新審視肯納德的案件,專門接收不公案件的律師克勞德(Carla Crowder)代表肯納德向法庭指出,如果當事人現在被判刑,他的最高刑期僅20年,批評肯納德服刑已36年做法不公。

經過處理後,法庭宣布將從終身監禁改為已服的刑期,他的家人獲釋後喜極而泣。法庭隨後去信監獄並作出釋放回家。克勞德指肯納德獲釋後將會重拾從前木匠的工作,而他的家人亦已準備好未來照顧他。「他說會努力,我們支持他」。

所謂的「三振法」,是源於棒球活動的三振出局,意思即若罪犯犯上三次重罪,被定義成「累犯」後,法庭便能採取強制性量刑準則(Mandatory sentencing)的自由裁量權,大幅度延長罪犯被監禁的時間,以阻嚇曾犯事者再度犯罪或將承受巨大代價。

目前美國近半數州皆有實施「三振法」,不過因其包含範圍甚廣,甚至也有犯下金額不高的盜竊、亦被歸類為重罪,前總統柯林頓(Bill Clinton)執政期間,不斷提倡進行司法改革,聲稱此「三振法」會對社會帶來不良影響。

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