傳統藥局陷危機

陳怡均

工商時報【陳怡均】 連鎖藥妝店祭出低價優惠並大打行銷戰,加上法院支持開放競爭,令歐洲藥局的保護罩逐漸消失,傳統營運模式岌岌可危。 ■Europe's pharmacies,long protected,face shake-up. 相較於美國藥局已被超市和連鎖藥妝店打得七葷八素,歐洲藥局在監管機關與藥師協會的保護下依舊安穩。不過這樣的情況已逐漸改變,隨著開放競爭的聲浪漸起,古老藥局的保護罩正逐漸消失,迎面而來的是攻勢凌厲、節節進逼的連鎖藥妝店。 許多歐洲商店早已敵不過國際品牌與連鎖店的強勢進軍,藥局被視為歐洲市場街(market street)的最後堡壘。如今麵包店、肉攤被超市取代,街上充斥著星巴克或類似同業,酒吧和夜店則早被跨國企業攻占,歐洲藥局眼看就要步上後塵。 新藥局銷售 顛覆傳統 在許多國家,非處方藥如阿斯匹靈、眼藥水以及抗生素皆放在藥局櫃台後的架上。監管機關控管價格、藥局營運時間,甚至是藥局的數量。一些國家的監管單位還可追溯至中古時期。 不過,比利時企業家維拉史威特創立的Medi-Market集團,已在該國藥局行業投下震撼彈。 維拉史威特說:「這行業自過去以來就沒有革新。」2014年Medi-Market集團藥妝店首度開幕後,引來同業抱怨連連,甚至提起訴訟。目前該集團已擁有逾25家門市,非處方藥不但降價最高3成、以開架式展示商品,還積極大打廣告戰,撼動原本一成不變的藥局市場。比利時藥師協會控告Medi-Market只知道追求獲利,罔顧對客戶的關懷,比利時的藥師監管機關也認定Medi-Market違反商業原則。 布魯塞爾藥劑師布瑞克坦言,對手的砍價策略確實帶來危機,但這位第三代的藥局經營者強調,他們的優勢在於與客戶的良好關係,「我們熟知病患的名字以及他們的用藥」。 布魯塞爾Berlaymont藥局老闆拉蒙說:「客戶認為我們提供比較好服務,連鎖店無法又給予低價又提供優質服務。」 為利潤 傳統藥局拚了 另一方面,比利時法院與該國反壟斷機關卻支持Medi-Market的作法。 比利時競爭局(Belgian Competition Authority)的檢察官蒂里昂則表示,Medi-Market做法顛覆市場,以致於傳統藥師反彈極大,她認為,這個行業的傳統規範正扼殺新的商業模式。蒂里昂預計3月將此案呈交給該機構法官,並會提出建議罰款。 類似的爭議不斷在歐洲蔓延,許多地方長年來設立保障合格專業人員的規則,包括執照、擴大學徒制以及行業協會的強制會員。 支持者認為此制度可以確保從業人士提供最好的服務,並且擁有優質的生活品質,免於削價競爭的割喉戰。批評人士則指出,傳統藥局限制客戶的選擇、抬高藥價、阻礙經濟成長。 歐盟在2010年曾向法國藥師協會罰款500萬歐元(約570萬美元),指控該機構在臨床實驗室市場壟斷價格。 43歲的Medi-Market創辦人維拉史威特曾任職知名顧問公司麥肯錫,他在2014年成立Medi-Market。由於打破業界的定價傳統,挑戰同行利潤,使藥師協會一怒狀告法庭,但比利時商業法庭最後判決支持Medi-Market。 面對新進者的挑戰,布魯塞爾百年藥局Botanique Pharmacy老闆法蘭索瓦無奈表示,他已和附近兩家藥局合作進貨,藉由大量買進以確保獲利,「你必須賣出很多藥盒才能支付租金」。