優衣庫實現倉庫完全自動化

優衣庫實現倉庫完全自動化
優衣庫實現倉庫完全自動化

    【特約記者謝維倩報導】優衣庫(Uniqlo)在初創企業牧今的幫助下,開發出一款打包服裝的機器人,這使其倉庫在實現完全自動化之前,突破了最後一道障礙。優衣庫的所有者迅銷(Fast Retailing),這家公司2018年在東京的旗艦倉庫用機器人替換了90%的員工,也就是說只有剩下一項工作機器人還做不到。

    這家全球第三大零售商表示,在一家名為牧今的日本初創企業協助下,它突破了障礙。隨著日本人口老齡化導致勞動力短缺,實現完全自動化成為優衣庫的優先事項。

    這兩家公司發明了一款機器人,它有兩隻手臂可以拿起柔軟的T恤,將其整齊地裝箱打包,通過物流運送給客戶。雖然這聽起來很簡單容易,但拿起柔軟紡織品的能力對笨拙的機械臂來說是一個挑戰。另一方面,還需要對季節性服裝進行分類,這些服裝的色調很難區分,接著要使用各種方式打包,人類無疑在這方面做得最好。

    就連亞馬遜(Amazon)這樣積極的自動化信徒,也依賴人類「分揀員」。

    牧今聯合創始人兼執行長表示:我們沒有積極與服裝公司合作,就是因為這些流程太難了。但迅銷有能力徹底改造整個供應鏈,使之適合自動化,如果牧今要挑戰這塊領域,就必須與迅銷合作。

    牧今成立於2011年,開發3D相機等機器人運動和視覺系統。在人類操作員安裝好一台帶有牧今控制器的機器後,它無需重複編程就可以視物和移動。考量勞動力短缺和倉儲成本上升,年銷售13億件服裝的迅銷對自動化的需求十分迫切。

    迅銷高管表示:僱傭工人越來越困難,想要成為行業領先者,得不斷嘗試和犯錯,只有能夠更新商業模式的公司才能繼續挺進。由安川電機製造的這款聯合開發機器人,已經在迅銷位於東京的倉庫運作,但它還無法處理所有產品,還要進一步的開發。

    例如:優衣庫保暖內衣的塑料包裝對於機器人來說相對簡單,但迅銷有意使用更環保的紙袋,打包變得更加困難。對於機器人會偷走人類工作的擔憂,迅銷表示,就倉庫而言沒有人會被偷走工作,因為工人本來就不在那裡。

 

 

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