元宇宙的巨獸陰影

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臉書公司改名為Meta,宣稱要打造結合虛擬實境、擴增實境及其他新科技的「元宇宙」。科技業者紛紛大讚其未來,科技業尤其半導體業會大受其益,理應是我國經濟的競爭優勢,但是其社會衝擊卻不能小覷,政府監管單位及學校、家庭、個人,都必須注意元宇宙帶來的負面效應。

美國四大科技巨獸亞馬遜、臉書、蘋果、谷歌的影響力,無遠弗屆, 已引發壟斷世界的疑慮,美國國會多次大動作調查。社會評論家格洛威認為,它們已宛如人體器官般主宰人類的生活,在未來若有任何變動,恐怕都將對全球造成不小的震撼。

這些科技巨獸已經勢可敵國,政府完全不是他們的對手,例如去年澳洲政府為矯正谷歌和臉書等美國科技業巨擘在網路廣告市場稱霸,及新聞媒體業因此蒙受損失等問題,決定立法要求這些企業在搜尋結果和動態消息提供生產成本高的新聞內容時,須付費給媒體,以促進競爭。臉書卻先發制人,突然對澳洲用戶封鎖平台上的所有新聞內容,既讀不到也無法轉貼,非但澳洲自己人讀不到本國新聞,國際也無法看到澳洲新聞,舉世譁然,逼得澳洲政府只能妥協這個法案。

臉書近年來頻頻受輿論、社會、宗教界指責,幫助鼓吹仇恨、分裂社會,散播不實訊息。創辦人祖克柏一直辯稱自己只是平台,不必負任何責任。一個多月前,終於有個以「吹哨者」身分揭發臉書弊端,在文件裡指出,臉書身為社群網站龍頭,對於外界批評坐視不管,例如臉書平台設計存有風險,讓全球各地弱勢社群曝露於危險內容威脅。臉書也明知,殺傷力大的事件因臉書散播產生滾雪球負面效應,但主管置之不理,犧牲公共利益換取營利,在發展中國家更為嚴重,台灣自不例外,臉書擅自關閉多人帳號,尤其涉及批評民進黨政府的人。

而今臉書要決勝虛擬實境、擴增實境,說是以新科技促進人類文明進步,但是最終目的仍然是收集用戶資料,讓廣告客戶更能投放精準廣告,收取更多廣告費,一如雲計算、自動車、人工智慧等新科技。這次做虛擬實境,正面是可促進學習,例如地理課講到哪個國家,學生就可身歷其境,例如講到埃及,就可親身體驗遊覽金字塔感覺;政府官員要體會民生疾苦,用元宇宙來身歷其境最好;醫生病人都可用此來改善醫病關係。

但是負面效應也無法估計,因為這些都是歷史前所未有的新科技,而人類的慾望無限,最先吸引人的可能是人的初級慾望,如性、暴力、犯罪,社會心理學家金巴多教授出版《路西法效應》(The Lucifer Effect),路西法是聖經裡惡魔的統稱,我們每個人的心中可能都住著一個惡魔,都有可能不知不覺地做出自己都難以置信的行為。

最近流行世界的韓劇《魷魚遊戲》,其中暴力情節已為很多年輕人模仿,例如美國、比利時、澳門各種教育團體都呼籲學校要注意這種趨勢,有的政府已禁止,而台灣校園內也有《魷魚遊戲》的模仿事件。

一個電視劇就掀起如此波濤,將來犯罪體驗處處都在臉書及遊戲上輕易可得。讓人很難辨別虛擬和現實的差異。現在已夠混亂的社會是否更混亂?值得憂心。