充滿變數的2019英國國會大選

充滿變數的2019英國國會大選(葉柏毅報導)
充滿變數的2019英國國會大選(葉柏毅報導)

充滿變數的2019英國國會大選(葉柏毅報導)

英國將在今年十二月十二號「再度」舉行國會大選,這已經是英國從2015年以來,第三次國會大選了。英國下議院議員依例一任五年,換句話說,在2015年當選的國會議員,根本沒有時間好好做完他們理論上要到2020年的任期,每兩年就要忙著改選一次。確實,2017與2019的兩次國會重選,主要為的只有一個議題,就是脫歐;但2019國會大選跟2017比起來,牽及的議題卻又不只脫歐。綜合英國主要媒體分析,英國朝野在這次大選中,除了脫歐之外,至少還面臨著下面幾個挑戰,包括了「國家醫療保健服務」,也就是所謂的「NHS」,以及日益嚴重的犯罪與治安問題等。所以,英國首相強生這次因為脫歐而解散了國會,但是他如果想要帶領保守黨取得國會多數,可不能只打脫歐這張牌。

從今年11月3號的民調來看,當然,前提是如果民調仍然可信的話,原本先前支持率還落後執政保守黨兩位數字的工黨,竟然追到只剩八個百分點。當然,這並不是工黨黨魁柯賓的功勞。幾乎所有工黨黨員都知道,只要立場超左的柯賓,在任黨魁一天,工黨想要靠一己之力單獨執政,本來是幾乎不可能的;沒想到這次將近睽違了一世紀之後,再度出現的「冬天大選」,竟然給了目前的工黨,一絲執政的希望。首先要叉開來提一下,英國幾乎沒有冬天大選過。翻翻歷史,英國國會大選多半都是在五月六月舉行,因為那時英國的氣候,比較適合進行選舉。英國的冬天有幾個特色:除了難以言喻的嚴寒之外,再加上有名的濕冷。同時,十二月大家都要準備過年了,夜晚又來得早,在這些客觀因素下,能期望有多少英國人,會效法納爾遜下大雪還上學的熱情,上街去只為投一票?因此,年底本來就不適合辦大選。所以,「天氣」成為了這次英國大選極難預測的原因之一。

接下來就是讓工黨支持率急起直追的所謂「國家醫療保健服務」(NHS),NHS類似台灣的全民健保,是社會主義色彩極為濃厚的福利制度,一提到社會主義,幾乎可以想當然爾地知道,英國的NHS是在工黨執政時所創設的,保守黨很難做這種事。NHS又稱為「公醫制度」,就是醫護人員全部交由國家管理,類似公務員,薪水由稅金支付等。然而在2017年,英國NHS出現了嚴重的人力短缺問題,由於醫護人員薪資不高,幾乎很少人再願意投入醫療照護工作;照護人員不多,可是隨著社會高齡化的結果,需要照顧的人卻越來越多。因此,還留在崗位上的醫護人員,負擔越來越沉重。終於,在2017年,英國醫護人員氣到罷工,NHS甚至困窘到必須緊急向英國紅十字會求援,以解決醫護人員嚴重不足的問題,這一點也突顯出保守黨政府長期忽視英國公衛體系的重大政策漏洞。也可以說,2017年大選,當時的梅伊竟然幾乎落敗,NHS制度失靈是主因之一。兩年以後,沒想到又要再來一次國會大選,但英國的NHS照護情況,仍然沒有顯著改善,這也就是為什麼我們可以看到,最近一段時間以來,強生與柯賓都忙著去探訪醫護人員。理由很簡單,因為柯賓,與一般英國民眾都認為,NHS是由工黨執政時所創設的,因此工黨應該最有能力解決NHS問題。尤其是這次大選,剛好碰上冬天,冬天是人類最容易感冒,也是各種重症的好發時節,所以柯賓才積極打保健牌,希望能夠搶票。反映在民調上,好像還真的有點效。然而強生也不是傻瓜,他當然知道上一次國會大選,保守黨就是敗在NHS上,因此也不敢落柯賓之後,誓言要改革英國醫療制度,反正選舉就是吹牛開支票的好時機,端看選民相信誰了,所以這次冬天大選,英國的NHS制度,可能反而成為重要的左右關鍵。

另一個則是英國日益惡化的治安問題,在大選前,英國又傳出了幾次疑似恐攻的訊息,讓選民疑慮保守黨政府到底能不能有效維護國家安全。此外,發生在今年10月23號,震驚全英的39人凍死貨櫃案,不但讓英國人警覺到原來人蛇集團何等猖狂與肆無忌憚,而且如果這麼多人,可以輕易用貨櫃車載進英國,不也正顯示出英國邊防何等鬆散,這不啻是給保守黨政府一記重擊。同時,竟然有這麼多人,為了偷渡而凍死在貨櫃車裡,也讓講究人道的英國社會無法接受。所以,要如何整飭治安,也變成了這次大選的焦點。

因此總而言之,這次罕見的「冬天大選」,雖然還是由脫歐引發,但它的結果,卻不能單單只看成由脫歐與否決定。影響這次大選的因素,除了上面所說的天氣、健保與治安等幾個主要理由之外,也有人提到,到了年底,大家準備放假、學生要準備學校活動,蘇格蘭打算提二次蘇獨公投等等,還有太多太多不可預知的因素了,所以真的是人算不如天算。並且,也有機構已經預測,這次大選結果,很可能還是出現「懸峙國會」,也就是沒有任何一黨過半,必須組成聯合政府。到時候,若是工黨成功組閣,那麼不只是脫歐,整個英國政情,勢必又將大大翻轉。

很麻煩嗎?好複雜嗎?英國怎麼脫個歐脫了三年還脫不了?脫歐不是脫衣服,牽涉到的利益層面太多太多了,這些不同的利益團體,相互糾葛拉扯,才會造成2016年英國脫歐公投以來,一連串的政治亂局。所以,民主政治,絕對不是只有投投票就算了。任何的決策,就算曠日持久,就算毫無效率,但如果你想要跟著民主綁在一起的自由與人權,你就不能忽視民主帶來的不便,誰叫這就是民主呢?

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