充電完成!中國火星車揮別著陸平台

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(德國之聲中文網) 中國國家航天局在5月22日收到了"祝融號"火星車傳回的遙測信號,確認其已經安全駛離了著陸平台。"祝融號"是在5月15日成功著陸火星表面的。之所以花費了一個星期才開始巡視探測任務,是因為重達200多公斤的火星車需要先進行充電,而火星表面的太陽光照強度要遠遠低於地球。

在此之前,只有美國成功地向火星表面派遣了5台火星車,其中,2012年著陸的"好奇號"以及今年2月著陸的"毅力號"仍然在正常運作。此外,前蘇聯曾經在70年代成功地搶在美國之前在火星表面實現軟著陸,但是"火星3號"在著陸後僅僅正常工作了14秒就與地球失聯,其攜帶的火星車也沒能釋放。當時科學家推測認為,火星沙塵暴損壞了"火星3號"的通信天線。

人類航天史上,火星探測任務的成功率只有一半左右。就在2016年,歐洲空間局的斯基亞帕雷利EDM登陸器,在著陸時高速墜毀。火星表面著陸的難度主要在於地球與火星之間的遙遠距離,以光速傳播的無線電波需要幾十分鐘才能來回一次,導致地面人員無法實時控制著陸過程,一切步驟都只能依賴於探測器的自主操作。

"天問一號"擔當中繼站

火星與地球之間距離遙遠,也對科研數據的傳輸造成了困難。"祝融號"火星車著陸後,花費了數天時間才開始向地面回傳圖像,這是因為需要等待繼續環繞火星飛行的"天問一號"調整軌道,從而在火星車與地球之間擔當信號中繼。如果沒有信號中繼,"祝融號"與地球之間的直接聯接數據傳輸速率僅有每秒兩個字節。

根據中國國家航天局的公開信息,"祝融號"將在今後三個月內按計劃開展巡視區環境感知、火面移動和科學探測,通過配置的地形相機、多光譜相機、次表層探測雷達、表面成分探測儀等6台載荷,對巡視區開展詳細探測。同時,攜帶有7台科學載荷的"天問一號"環繞器將運行在中繼軌道,為火星車巡視探測提供穩定的中繼通信,兼顧開展環繞探測。

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