克服恐怖7分鐘 NASA毅力號成功登陸火星傳回照片 全場歡呼

美國太空總署(NASA)的火星探測器「毅力號」(Perseverance)在成功克服「恐怖7分鐘」降落過程,在台灣時間2月19日凌晨登陸火星的耶澤羅撞擊坑(Jezero Crater),並回傳第一張黑白影像。從火星大氣層頂端到順利降落,約需要7分鐘時間,太空飛行器必須要自主完成,所有步驟都得要正常執行,過程需承受高達攝氏1300度的高溫,當毅力號成功降落時,在NASA「噴射推進實驗室」(Jet Propulsion Laboratory)的任務控制總部爆出歡呼聲。這是自1997年以來,第五個登陸火星的探測器,而且全是來自美國。這次火星任務共耗資24億美元(約703億台幣),是NASA第九次火星探索任務。

「毅力號」有六個輪子、23個攝影機,還有一個鑽頭。任務是尋找數十億年前可能存在當地的微生物生物特徵。而它登陸的耶澤羅撞擊坑,35億年前形成初期極可能是一座湖泊,科學家相信這裡可能有微生物的痕跡。毅力號上還有一架小巧的直升機「機智號」(Ingenuity),將在火星進行至少5次飛行,寫下人類史上首次在地球以外的星球上飛行無人機的紀錄。「毅力號」的核動力系統可以維持漫遊10年以上,而採到的樣本後會存放在金屬罐裏,罐子留在原地,毅力號則繼續執行探測任務。2026年以後,將由歐洲太空總署打造的火星漫遊器將前往火星,取回樣本罐。毅力號是人類本周第三次探索火星任務,先前阿拉伯聯合大公國和中國大陸,分別將兩艘探測器「希望號」與「天問一號」,送進火星軌道。