克里斯提:不要放養你家的貓

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家貓每年造成數十億隻小型哺乳動物和鳥類死亡。(圖片來源:Stiopavia Wikimedia Commons(CCBY-SA4.0))
家貓每年造成數十億隻小型哺乳動物和鳥類死亡。(圖片來源:Stiopavia Wikimedia Commons(CCBY-SA4.0))

▲家貓每年造成數十億隻小型哺乳動物和鳥類死亡。(圖片來源:Stiopavia Wikimedia Commons(CCBY-SA4.0))

從統計數據來看,寵物對野生動物的影響非常驚人。2013年刊登於《自然通訊》(Nature Communications)期刊的研究顯示,在美國,光是貓,每年就造成至少13億隻鳥和將近223億隻小型哺乳動物死亡。

貓和狗是「目前地球上數量最多的肉食性動物」,記者彼得·克里斯提(Peter Christie)說。儘管牠們通常都被餵得飽飽的,但當人類放牠們到家附近的野地、登山步道或海灘上自由遊走時,牠們最基本的本能仍然會被激發。

以上所述還不是寵物對生態影響的全貌。克里斯提在他的新書《不自然的同伴關係:在野生物滅絕的時代,反思我們對寵物的愛》(Unnatural Companions:Rethinking Our Love of Petsinan Age of Wildlife Extinction)中,不僅回顧這些在人類壁爐邊取暖的掠食者,一旦放到野外趴趴走可能造成的生態影響,也探討了野生寵物貿易、寵物食品工業等深遠而盤根錯節的影響。此外也論及主導人類著手解決(或不解決)全球物種消逝問題的抗爭政治。

2019年,聯合國旗下研究機構「跨政府生物多樣性與生態系服務平台」(IPBES)警告,約有100萬種動植物面臨滅絕威脅。其他研究也支持了這個數字所代表的嚴重程度。2017年《國家科學院學報》(Proceedings of the National Academy of Sciences)期刊論文指出,全球將近1/3的脊椎動物數量正在下降。

在與Mongabay的訪談中,克里斯提表示,人類對同伴動物的喜愛是造成問題的部分原因。這本新書記錄了他追蹤這個議題的腳步:從美國佛羅里達大沼澤地、墨西哥城的生態公園,再到他的家鄉加拿大。採訪過程中,克里斯提刻畫出這個複雜網絡中的各種角色:為了神聖的生物多樣性而奮鬥的科學家、充滿熱情的寵物擁護者,以及政府代表。這些角色之間爭論不休,有時候更涉及了對科學的攻擊,就像是石油大亨或菸草公司會做的事情一樣。如果要解決問題,一方面必須小心謹慎地處理那些涉及到人類真心喜愛的寵物議題,另一方面也得準確傳遞保育生物多樣性(與人類自身)的急迫性。