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克魯格曼:法國總統比外遇更大的醜聞

我一直沒太注意法國總統弗朗索瓦·奧朗德(François Hollande),自從明確了他不會偏離歐洲破壞性的、緊縮思維政策的正統觀念之後。但是他現在卻做了一件着實讓人震驚的事。

我說的當然不是他和一個女演員之間的所謂外遇,即便那是真的,也既不令人吃驚(法國人嘛),也不會讓人不安。不是那事,令人震驚的是他居然信奉名聲掃地的右翼經濟學教義。這提醒我們,歐洲持續的經濟困難並不能僅僅歸咎於右派的糟糕主意。不錯,那些冷酷無情、執迷不悟的保守派一直在主導着政策,但他們也一直受到那些沒有脊梁骨、糊裡糊塗的中偏左政客的慫恿和支持。

目前,歐洲似乎在從其兩次探底的經濟衰退中復蘇,出現了一點增長。但是,這小小的一點起色是在經歷了好幾年的經濟災難性表現後才出現的。怎麼樣個災難法?回想一下就知道了:到1936年,也就是大蕭條的第七年,歐洲大部分地區都已在快速增長,人均實際GDP不斷達到新高。相比之下,如今歐洲的人均實際GDP依然遠低於2007年的峰值,充其量也只是在緩慢增長。

也許有人會說,比大蕭條時期表現得還差真是個非凡的成就。歐洲人是怎麼做到的呢?這麼說吧,20世紀30年代,大部分歐洲國家最終都拋棄了正統經濟教條:他們放棄了黃金標準;他們不再試圖平衡政府預算;有些國家還開始大量增加軍備,這種做法的一個副作用是提供經濟刺激。結果是1933年開始出現的強勁復蘇。

就道德、政治和人類的角度而言,現代的歐洲比那時的好多了。對民主的共同承諾給歐洲帶來了長期的和平;社會保障體系減輕了高失業率帶來的痛苦;協調行動遏制了金融崩潰的威脅。不幸的是,歐洲避免災難的成功卻帶來了一個副作用:那就是導致政府抱住正統教條不放。儘管歐元是一種貨幣桎梏,但沒有一個國家放棄它。沒有了增加軍費開支的需求,因此也沒有一個國家解除財政緊縮。每個政府都在做着安全、據說是負責的事,衰退也就一直在持續。

在這種衰退和令人沮喪的環境中,法國並不是表現特別糟糕的國家。顯然,它落後於德國,後者一直由其強大的出口業支撐着。但法國的表現卻比其他大多數歐洲國家都好,我說的不只是那些處在債務危機中的國家。法國的增長已經超過像芬蘭和荷蘭這些嚴守正統理論的國家。

沒錯,最近的數據顯示,法國在歐洲整體出現起色時表現不佳。大部分觀察者,包括國際貨幣基金組織(International Monetary Fund)在內,都把最近的脆弱表現在很大程度上歸咎於緊縮政策。但是,現在奧朗德開始大談他要改變法國未來方向的計劃,這卻未免讓人感到絕望。

奧朗德在宣布打算要對企業減稅,同時削減(不具體的)開支來平衡稅收的減少時說,「我們需要解決的是供給問題,」他進一步說,「實際上,供給創造需求。」....

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