遵守承諾 美國非裔富豪捐10億台幣助400名畢業生償還學貸

陳品潔

身價達50億美元(約新台幣1548億元)的非裔美籍富豪史密斯(Robert F. Smith)5月誓言要幫美國喬治亞州亞特蘭大摩爾豪斯學院(Morehouse College)的畢業生償還學貸。

根據莫爾豪斯學院20日聲明,史密斯最後出資3400萬美元(約新台幣10.5億元),這筆費用不僅包含學生貸款,還包含其父母為教育費用的債務。

學貸比車貸還高 2023年約四成沒錢付

據聲明指出,超過四百名學生及家長因此受惠。美國高額的學費向來造成許多債務問題,並拖垮經濟。

美國智庫布魯金斯學會(Brookings Institution)2018年報告指出,到2023年有40%的學生貸款人或將違約。美國教育部資料顯示,美國的學生貸款總金額已經超過1.5兆美元(約新台幣46.4兆元),甚至比美國汽車貸款的1.3兆美元(約新台幣30.98兆元)還要多。

美國的人口普查資料則顯示,美國黑人的家庭淨資產位居末位,低於亞裔、白人及拉美裔。

不願為錢阻擋潛力 院長盼畢業生延續精神

美國《NBC新聞》報導,史密斯不願莘莘學子為經濟而遏制夢想,當時在這所私立文理學院、男子學院和傳統黑人大學的畢業典禮上表示:「諸位摩爾豪斯學院男人,往後只受制於自身的信念和創造力」。

摩爾豪斯學院(左),與阿拉巴馬州農業機械大學在美式足球賽場上爭搶。(湯森路透)

摩爾豪斯學院院長托馬斯(David A. Thomas)表示,史密斯送的大禮將改變摩爾豪斯人及家人的生活,希望畢業生利用甫獲得的財富自由,追求自己的職涯目標、領導和服務社區,銘記捐贈禮物的精神,並延續支持到未來摩爾豪斯的班級中。

每名摩爾豪斯學院畢業生約承擔3.5萬到4萬美元(約新台幣108到124萬元)的學貸,比其他傳統黑人大學的貸款金額還要高。

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治標不治本 專家提獎學金加碼、免稅

「為大學存錢」(Savingforcollege)網站的發行人坎特羅維茨(Mark Kantrowitz)表示,由於摩爾豪斯學院的學生被迫借入高於平均的債務,史密斯的大禮「目標準確」(well-targeted)。

坎特羅維茨指出,就算美國所有億萬富翁做出類似史密斯的承諾,仍然不會消除學生的債務危機,「最有效的解決辦法是允許背負學貸的人宣布個人破產,針對低收入的聯邦培爾助學金(Pell Grant)金額提高三倍,並不向私人獎學金收取稅收。」

美國智庫「城市研究所」(Urban Institute)教育資訊及政策中心高級研究員鮑姆(Sandy Baum)表示,這份禮物是學生的一絲曙光,但不是長期解決方案。與其協助負擔的起的人,更需要考慮如何精心制定針對底層的政策。

龐大且高昂的學費,讓愈來愈多美國學生背負可觀的負債。圖為北卡羅來納州農工大學校園一覽。(湯森路透)

重點不在捐款富翁 2020美大選「出來投票」

史密斯當時揚言要捐出4000萬美元,與最後捐款金額有些落差。鮑姆表示,不願意批評任何慷慨解囊的人。

費城天普大學(Temple University)研究高等教育政策的教授拉布(Sara Goldrick-Rab)表示,學生債務危機掌握在選民手中,「學生需要慈善事業、政策改革,並需要在明年秋天(2020年美國總統大選)站出來投票」。

拉布指出,如果認為大學學費太貴,學生債務損害人民,最佳行動就是投票支持相關政策的候選人。

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