免疫組合療法 助晚期肝癌患者延命2年

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(優活健康網新聞部/綜合報導)晚期肝癌現曙光!今年68歲的林先生平日不菸不酒,患有高血壓和B型肝炎病史,7年前一次定期健康檢查,意外發現腹部異常,進一步就醫竟發現6公分、大如網球的肝臟腫瘤,隨即手術切除,但沒想到後續5年多,又經歷三次復發,確診為無法手術的晚期肝癌。幸好林先生不放棄,樂觀治療,聽從醫師建議接受免疫組合療法,迄今約2年,仍可四處趴趴走。

南台灣肝癌盛行多與C肝相關
義大醫院內科部副部長暨胃腸肝膽科主任曾政豪表示,肝癌居國人好發癌症第4名,男性為女性2倍。特別的是,國健署曾經公布各縣市肝癌發生人數的統計,結果高雄市以1640人居全台之冠,其次為新北市1550、台中市1236人、台南市1141人,顯示肝癌對南台灣民眾的健康威脅之巨。

另從原因來看,造成台灣人肝癌盛行的原因,9成與B型肝炎、C型肝炎相關,其他包括肥胖、代謝症候群、酗酒、食用含黃麴毒素的發霉穀物及其製品等,也是危險因子。研究進一步分析台灣肝癌地圖,發現造成南台灣肝癌流行,可能與C肝、脂肪肝有關,而距離義大醫院車程約20分鐘車程的高雄市梓官區,恰巧也是全台前5大「C肝村」之一,更需專業的照護。

肝臟是沉默的器官,初期幾乎沒有症狀、不易察覺,當出現疲倦、食欲不振、體重減輕、發燒、腹部腫脹、肌膚和眼睛變黃(黃疸)等症狀時,往往已是晚期肝癌。曾政豪表示,在過去,晚期肝癌的治療武器選擇少,主要以化療和標靶為主,但兩者都有易產生抗藥性和副作用大的情況,所幸隨著免疫治療的出現,晚期肝癌治療逐漸露出曙光。

食欲不振、體重減輕、黃疸 往往已是晚期肝癌
義大醫院副院長饒坤銘表示,晚期肝癌在過去的治療面臨5大困境:1.8至9成肝癌患者合併肝硬化,肝功能不佳,影響用藥的選擇;2.容易產生手足症候群和皮疹等副作用,影響生活品質;3.反應率相較於乳癌或肺癌超過一半有效,明顯較低;4.易產生抗藥性,半年就失效的患者約有一半,整體存活期僅1年左右;5.部分藥物沒有健保,對許多家庭是一大負擔。

隨著免疫組合療法的興起,目前國際有許多臨床試驗,包括搭配化療、傳統小分子標靶、抗血管新生標靶,或是免疫治療藥物雙組合等正在進行。根據國際的研究顯示,免疫治療搭配抗血管新生標靶用於晚期肝癌第一線治療,不僅能提升腫瘤反應率達近3成,且近9成患者保持6個月疾病不惡化,近1年生活品質不惡化,副作用也沒有1+1大於2的情況。此「2好1少」(治療成效好、生活品質好、副作用少)成果,受國際矚目,國內也已核准此免疫組合用於晚期肝癌第一線治療,不過健保尚未給付。

免疫治療搭配抗血管新生標靶
饒坤銘表示,免疫治療與抗血管新生標靶組合獨特之處,在於抗血管新生標靶可以讓腫瘤附近的血流正常化,幫助藥物進入腫瘤,正常發揮作用。另外,抗血管新生標靶本身也有免疫調節的功能,可強化免疫治療的效果,並活化腫瘤附近的免疫細胞,增強辨識癌細胞的能力,進而撲殺癌細胞。

免疫治療與抗血管新生標靶的組合,就像棒球場上的先發投手,奠定了肝癌治療的基礎,有助於後面的藥物發揮效果,讓晚期肝癌的整體存活時間延長,使得晚期肝癌整體存活超過兩年,不再是遙不可及的目標。