兒童下月初接種?兒科醫生待命 6500萬劑疫苗備妥

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衛生當局開放12歲以下兒童接種新冠疫苗在即,白宮12日已知會各州州長與小兒科醫生,在11月初之前準備就緒。

白宮官員在電話中告訴各州州長,準備因應11月初開打的小學生接種新冠疫苗的作業,未來幾天將與地方衛生官員合作,公告接種站位置。

美國廣播公司新聞網(ABC News)取得的音訊檔案顯示,白宮官員告訴州長,當局已準備好給2800萬名5歲到11歲兒童接種的輝瑞(Pfizer)疫苗,就等聯邦當局批准。

兒童用的輝瑞疫苗劑量約為成人的三分之一,預料也會比照成人疫苗注射地點,在藥局、家醫科診所、醫院、健康中心、藥局,免費為兒童接種;此外,部分州考慮讓兒童在學校打疫苗。

白宮防疫協調官齊安茲(Jeffrey Zients)在電話中告訴各州州長說:「我們有充足庫存,很快就會配送到位,訂購與配送系統與成人疫苗相似。」

齊安茲表示,各州應準備好疫苗計畫推動初期的踴躍人潮,確保家長方便預約,「家長已經等待兒童疫苗許久,他們想讓孩子盡快接種。」

輝瑞關於小學生疫苗的臨床研究對象為美國、芬蘭、波蘭與西班牙共4500名自願受試者,詳細的兒童新冠疫苗臨床試驗數據並未公開;但輝瑞表示,兒童疫苗的安全與效果並不打折。

輝瑞正在對學齡前及嬰兒疫苗做試驗,結果可能在今年底公布,5歲以下的兒童最早可望於明年初接種疫苗。

在兒童接種新冠疫苗前,聯邦食品暨藥物管理局(FDA)和聯邦疾病防治中心(CDC)必須認可這款兒童疫苗安全且有效,由獨立顧問組成的FDA與CDC顧問小組將分別於本月底及下月初召開會議。

聯邦政府預期FDA和CDC會授權兒童疫苗,已採購6500萬劑兩劑式的輝瑞兒童疫苗。

聯邦衛生部(HHS)表示,70%的疫苗提供者已申請為兒童注射疫苗;然而,家長是否願意讓孩子接種疫苗仍是個問題,未來幾周公布的臨床試驗細節可能是家長評估的關鍵。

凱瑟家庭基金會(Kaiser Family Foundation)9月民調訪查家中有5歲到11歲孩童的家長發現,三分之一的受訪家長願意讓孩子立刻接種疫苗,另有三分之一的家長還在觀望;家長讓孩子接種疫苗的意願,比該基金會7月訪查時要高。

整體而言,幼童比較不會如成人染疫般嚴重;美國兒科學會(AAP)和兒童醫院協會(CHA)表示,兒童染疫住院占總住院人數的不到2%。

儘管如此,衛生官員仍警告,夏秋疫情惡化,兒童染疫住院人數增加;8月底以來,全美至少110萬名兒童確診。

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