兒童該打新冠疫苗嗎?長庚醫揭「保護力、不良反應、接種利弊」

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Omicron的流行讓沒有打疫苗的兒童,感染人數逐漸增加,疫情趨勢令人擔憂。兒童罹患新冠肺炎(COVID-19)的症狀,一般較成人來得輕微。

大部分兒童的臨床表現以輕症為主,症狀與一般感冒病毒感染無異,舉凡發燒1-2天、頭痛、喉嚨痛、鼻塞、流鼻水、嘔吐、腹瀉等症狀,但還是有些兒童會病得很重,併發腦炎、腦病變、心肌炎、肺炎、呼吸衰竭或兒童多系統發炎症候群,少數兒童會死亡。

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兒童接種新冠肺炎疫苗 防多種併發症

可以理解,有些父母對給兒童接種疫苗較為猶豫,然而,選擇不接種疫苗也是有風險的;可能是承擔不同的、更嚴重的風險。

林口長庚醫院兒童感染科謝育嘉醫師說明,兒童接種新冠肺炎疫苗可以防止多種併發症,減少兒童隔離的需要、減少學校停課,減少社區病毒傳播、並減少父母的缺勤。目前已有多項研究指出,學校活動中斷對兒童的傷害很大,包括心理健康惡化、教育差距擴大和身體活動減少;而兒童接種疫苗也可減少與新冠肺炎相關的住院、重症加護病房的入院率和總人口的死亡人數。

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高風險兒童 接種新冠疫苗防憾事

基於種種施打新冠肺炎疫苗可以帶來的優點,世界各國包含美國、加拿大、歐盟、日本、香港、韓國陸續於去年底、今年初核准511歲兒童接種新冠疫苗,尤其具有高風險,如肥胖、慢性肺病、先天性心臟病以及患有神經系統疾病或癲癇症的兒童或家中有免疫缺損的兒童更是要接種新冠肺炎疫苗。

值得一提的是,專家們更進一步認為讓兒童接種疫苗有助於提供保護以面對下一波新變異株流行的威脅。

BNT疫苗適用5-11 歲 副作用輕微

謝育嘉說明,BNT疫苗推薦用於 5-11 歲兒童。劑量單劑10 µg為成人的1/3,兩劑間隔3周。兒童接種兩劑BNT疫苗,對有症狀新冠肺炎感染的保護力有90.7%BNT疫苗副作用通常是輕微的,疫苗接種部位的疼痛、腫脹和發紅是最常見的副作用。

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而家長最擔心的心肌炎、心包膜炎部分,僅有少數疑似案件,症狀輕微,而且較青少年族群少。因此,整體來說,511歲兒童接種BNT疫苗是安全有效的。

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莫德納疫苗適用6-11 歲 抗體反應高

莫德納疫苗則是 6-11 歲兒童的替代選擇。劑量單劑50μg為成人1/2,兩劑間隔4-8周。初步數據表明,莫德納疫苗會引發很高的抗體反應,大多數副作用是輕度至中度和短暫的,類似於在接受輝瑞疫苗的兒童中觀察到的副作用。

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沒打疫苗兒童染Omicron 住院率是接種過的2

所有的人均可能染上 COVID-19,儘管 COVID-19 對成人來說更加危險,但也有兒童因 COVID-19 導致重病和死亡,美國5-11 歲沒打疫苗的小孩,感染Omicron,住院率是打過疫苗的二倍以上,而大量兒童病患的出現也可能會癱瘓醫療系統,接種疫苗能讓兒童更安全地上課、參與課後活動和運動,以及與朋友互動。

兒童感染易成傳播者 利弊權衡應審慎評估

此外,兒童得到病毒感染常扮演傳播者的角色,所以讓兒童接種疫苗還有利於保護他人,例如患 COVID-19 重症風險更高的祖父母和患有基礎疾病的其他家人;從疫情非常嚴重的地區,如香港的慘痛經驗告訴我們,在從疫苗的效果與不良反應之間來思考,建議家長應該讓5 17 歲的兒童接種新冠肺炎疫苗,保護兒童,保護家人,進而促進整體社會的安全。

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