【全文】王永慶外孫10年磨一劍 簡民智:大眾控成長力道強烈

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簡民智帶領大眾控轉型,切入抬頭顯示器市場,搭上電動車熱潮,後勢看漲。
簡民智帶領大眾控轉型,切入抬頭顯示器市場,搭上電動車熱潮,後勢看漲。

近年來,大眾控股搭上電動車熱潮,轉型切入汽車抬頭顯示器,不僅走出昔日陰霾,逐漸擺脫低毛利產品,並趕上元宇宙熱潮,聲勢大漲,大眾控股總經理簡民智近日接受本刊專訪,樂觀表示:「透過抬頭顯示器,人類未來將在車內進入元宇宙,在車上可以開會、娛樂、看電影!」

身為王永慶外孫,被問到接班13年的心路歷程,他說:「外公(王永慶)擰毛巾的精神值得學習,但是到我們這一代毛巾擰不下去了,我們應該思考如何提升價值。」

簡民智小檔案出生:1979年
學歷:美國加州大學電機碩士
經歷:大眾電腦總經理室特別助理
家庭:已婚,育有2男1女

「去年,大眾控股的營收成長了3成7,今年我們的業績還是非常好,成長力道很強!」經營之神王永慶外孫、大眾控股總經理簡民智接受本刊專訪時,信心滿滿地說:「我們花了10年的時間培養一個新事業,今年第四季開始,這個新事業也會放量出貨。」

大眾控股經過簡民智整頓轉型,從谷底翻身。
大眾控股經過簡民智整頓轉型,從谷底翻身。

 

從零研發 抬頭顯示器

簡民智口中的新事業,指的就是汽車抬頭顯示器(AR HUD)。「再過2年,你買的車上如果沒有抬頭顯示器,那就落伍了!」簡民智興奮地說:「儀表板上的數據,透過抬頭顯示器可以讓駕駛不用再低頭分心看儀表板,這是鋼性需求,未來抬頭顯示器會取代儀表板和中控系統。」

儀表板上的數據,透過抬頭顯示器可以讓駕駛不用再低頭分心看儀表板。(翻攝大眾官網)
儀表板上的數據,透過抬頭顯示器可以讓駕駛不用再低頭分心看儀表板。(翻攝大眾官網)

 

「很多人開車的時候,習慣低頭看手機,但是AR(Augmented Reality,擴增實境)是可以把手機接收到的訊息投射到前擋玻璃上,讓駕駛在手握方向盤的時候,把擋風玻璃當成螢幕來看,不用再低頭看手機,幫助行車安全。到了Level 5自動駕駛、手可完全離開方向盤的時代(目前最高階的汽車是Level 3),大眾控的抬頭顯示器更可以讓駕駛透過手勢和語音操控汽車,甚至在車上看電影、開視訊會議。」簡民智興奮地說,「這就是元宇宙的概念!」

今年42歲的簡民智,身負大眾控振衰起敝重任,2008年,他接手大眾控股時的市值最低一度僅4.79億元,經過整頓轉型後,交出一張漂亮的成績單,市值最高來到186億元,13年的時間,市值暴增37倍。

「明年大眾控的抬頭顯示器出貨量預估會有30萬到50萬台,後年可以到80萬台。」簡民智透露:「大眾控的抬頭顯示器客戶都是電動車廠,我們未來將跟著電動車一起成長!」

到了自動駕駛、手可以完全離開方向盤的時代,抬頭顯示器可以讓駕駛透過手勢和語音操控汽車,甚至在車上看電影、開視訊會議。(圖片來源:英飛凌科技)
到了自動駕駛、手可以完全離開方向盤的時代,抬頭顯示器可以讓駕駛透過手勢和語音操控汽車,甚至在車上看電影、開視訊會議。(圖片來源:英飛凌科技)

 

問題是,目前全球生產抬頭顯示器的廠商約有30家,台灣也只有裕隆汽車一家自主品牌業者,大眾控有何競爭優勢?對此,簡民智表示,「大眾控發現這塊市場後就開始投入,我們不是拿國外的晶片兜出來的,而是從頭到尾設計開發,掌握每一個關鍵零組件,所以不論是解析度、穩定度以及投射距離都比對手更好,也不會有缺貨的問題。」

大眾控在抬頭顯示器具競爭優勢,但這一路走來卻如人飲水,簡民智自曝心路歷程:「為了這個產品,我們總共投了4、5千萬美元,這些年來,我每年都很想放棄,每年都很掙扎,因為沒有業績貢獻,所幸,這個團隊一直有進展,我也相信自己的直覺,這個部門因此堅持下來。」

簡民智認為大眾控的抬頭顯示器就是元宇宙的概念。
簡民智認為大眾控的抬頭顯示器就是元宇宙的概念。

 

臨危受命 花十年翻身

本刊調查,成立於1979年的大眾電腦,迄今有43年的歷史,創辦人簡明仁、王雪齡夫妻是王永慶的女婿和女兒,宏達電董事長王雪紅曾經擔任大眾電腦旗下國眾電腦董事長,並曾被大眾派駐在美國負責拓展市場,簡民智在大眾創辦的同年出生,英文名字取的就是大眾的品牌「LEO」。

宏達電董事長王雪紅曾經擔任大眾電腦旗下國眾電腦董事長。(圖片來源:經濟部工業局)
宏達電董事長王雪紅曾經擔任大眾電腦旗下國眾電腦董事長。(圖片來源:經濟部工業局)

 

早期,大眾電腦曾經是台灣第二大、僅次於宏碁的個人電腦廠商。不過,由於大眾電腦太晚到中國設廠,製造成本高於競爭對手,在資訊產業快速成長的年代,大眾電腦竟然連年虧損,甚至被迫在2004年下市,改以控股公司—大眾控股掛牌。學者出身的簡明仁坦承自己不適合做生意,王雪齡也曾抱怨,當初他如果一直當教授就好了,不要搞創業。

2008年,大眾控股價僅剩2.13元,成為雞蛋水餃股,當時年僅28歲的簡民智臨危受命,上火線接下父親簡明仁的棒子,一肩扛起公司的重擔。對此,開朗的他對本刊說:「我覺得很幸運!看到很多第二代、第三代的朋友接班時,公司是很好的狀態,他們不一定有機會伸展拳腳。我接棒之際,大眾控非常辛苦,我也因此才有機會花十年的時間,讓公司從谷底翻上來,現在,最困難的時候已經過去了。」

2008年,年僅28歲的簡民智(左)臨危受命,上火線接下父親簡明仁(右)的棒子。(中央社)
2008年,年僅28歲的簡民智(左)臨危受命,上火線接下父親簡明仁(右)的棒子。(中央社)

 

 

公司縮編 培養新事業

簡民智說得輕鬆,其實是他大刀闊斧縮編後的結果,「我接手了以後,就開始收斂不賺錢的事業,包括PCB(印刷電路板)、LCD(螢幕)以及射出(機殼)等,原本營收規模900億元,我們決定放棄這些賠錢的事業,營收剩下不到百億元,等於少了9成的營收。」簡民智說:「我知道不能再拚規模,必須瘦身後才能再出發,所以事業一個一個整理、出售,員工人數也從3萬人降到4千人。」

在收斂事業的同時,簡民智培養了2個新事業—工業電腦和汽車電子,其中,工業用的平板電腦客戶包括美國最大的卡車運輸廠商,透過大眾控的強固型平板電腦,客戶可以在中控系統看到司機有沒有超時工作、打瞌睡以及檢查胎壓,由於鎖定利基、客製化產品,大眾控股終於在2016年擺脫虧損陰霾,在他接班的第8年轉虧為盈,並且連續4年都繳出獲利的成績單。

大眾控工業用的平板電腦客戶包括美國最大的卡車運輸廠商,圖為大眾控平板電腦生產線。(圖片來源:悠泰科技)
大眾控工業用的平板電腦客戶包括美國最大的卡車運輸廠商,圖為大眾控平板電腦生產線。(圖片來源:悠泰科技)

 

簡民智回憶,「當時,我是認定大眾控不適合再走拚出貨量的路線,也就是人多的地方不要去,容易的事情,不要做。」

以汽車零組件為例,台廠走的都是後裝市場(After Market),因為後裝市場不需要通過安規,很快就有訂單和業績,但簡民智堅持大眾控的抬頭顯示器必須一開始就走類前裝市場,瞭解5、60項的安規、找出重要保險元件後,終於讓抬頭顯示器成為車廠的配備。

簡民智剛接棒的時候,大眾控的財務狀況並不理想,但簡明仁和王雪齡夫婦全力相挺,參與私募增資,大眾控營運才逐漸回到正軌,簡明智透露:「目前大眾控股權結構,家族持股比例高達75%到80%。」

大眾電腦迄今有43年的歷史,簡民智(站立者)在大眾創辦的同年出生,英文名字取的就是大眾的品牌「LEO」。
大眾電腦迄今有43年的歷史,簡民智(站立者)在大眾創辦的同年出生,英文名字取的就是大眾的品牌「LEO」。

 

 

祖輩影響 轉提升價值

前年受疫情影響,大眾控出現小幅虧損的狀況,但去年在大環境好轉的情形下,大眾控前三季又繳出獲利創下歷年同期新高紀錄,今年營運展望看來也很不錯。簡民智認為,大眾控能夠順利轉型,除了家族的全力相挺以外,二位已經過世的長輩,對他經營事業也發揮了重要的影響力。

「我有很厲害的祖父和外公,外公王永慶經營事業一步一腳印,一粒沙都不放過,把事業經營到這麼大的規模,擰毛巾的精神值得學習;祖父簡吉是革命家,一生為了理想而奮鬥。但到了我們這一代,毛巾擰不下去了,不能再做cost down(降低成本)的事,而是應該思考如何value up(提升價值)。」

大眾控股舉辦法說會時,簡報的標題就是車用元宇宙。
大眾控股舉辦法說會時,簡報的標題就是車用元宇宙。

 

簡民智說:「祖父發起農民運動二度入監,最後在白色恐怖時期被槍決,讓我非常敬佩。我也從中體悟到人要有理想性,而不是只有賺錢、做大家都可以copy(複製)的生意,而是要去建立一個ecosystem(商業生態系統),讓公司在某一個產業有影響力和話語權,所以我才能在汽車電子產業蹲這麼多年。」

王永慶二房楊嬌生了王文洋、王文祥、王貴雲、王雪齡和王雪紅五個小孩,王雪紅曾經和王雪齡一起創辦大眾電腦,到了第三代,王雪齡的次子簡民智和王貴雲的次子陳信生同樣在時下最夯的元宇宙產業,找到不一樣的切入點。

其中,簡民智透過AR技術把汽車當成元宇宙的入口,讓抬頭顯示器成為電動車和自駕車的重要配件;陳信生則是幫阿姨王雪紅的宏達電操盤,透過VR(虛擬實境)眼鏡以及推出NFT(Non-FungibleToken非同質化代幣)藝術品交易平台,搶攻元宇宙的商機。

陳信生幫宏達電操盤,透過VR眼鏡以及推出NFT藝術品交易平台,搶攻元宇宙的商機。
陳信生幫宏達電操盤,透過VR眼鏡以及推出NFT藝術品交易平台,搶攻元宇宙的商機。

 

 

攻元宇宙 三代各自拚

去年10月底,臉書創辦人將公司名稱改為Meta,並全力投入元宇宙事業,元宇宙的概念炒熱AR和VR,大眾控和宏達電的股價也在去年底創下了近年來的新高。

讓王家第三代分頭搶進的元宇宙究竟是什麼樣貌?簡民智說:「史蒂芬史匹柏在他2018年拍攝的《一級玩家》電影當中,曾經定義了他想像的元宇宙,但我認為,現在沒有人可以定義元宇宙,不過,不管你認為元宇宙虛還是不虛,它建構出來的資產、NFT創造的虛擬財產價值的確在發生。」

儘管王貴雲、王雪齡和王雪紅姊妹情深,大眾控和宏達電也都在搶攻元宇宙商機,簡民智對本刊說:「大眾控和宏達電並沒有合作關係,我們的產品是提供給車廠,他們鎖定的客群在消費端,台塑王家和宏達電也沒有投資我們。節慶假日的時候,大家經常一起聚餐,但那就是happy time,我們不太會在聚餐的時候談公事。」搶攻元宇宙商機,王家第三代兄弟登山各自努力。

小辭典 AR VR 元宇宙「元宇宙」指的是人類可以透過科技產品整合真實與虛擬世界的環境,進行溝通以及娛樂,臉書在去年10月底將公司名稱改名Meta,全力投入元宇宙事業以後,元宇宙概念因此開始受到全球高度矚目,臉書的第一步是希望透過AR濾鏡和VR頭盔,讓使用者可在遠端工作時,達到真正的社交。AR(Augmented Reality,擴增實境)是在現實場景中加入虛擬資訊的產品,例如大眾控的抬頭顯示器可以將車速、導航資訊投射在擋風玻璃上,就被視為元宇宙的一環。VR(虛擬實境)則是透過電腦模擬視覺和聽覺的3D環境,讓使用者感覺身歷其境,例如宏達電的Vive頭盔,戴上去以後,使用者可以和在頭盔裡看到的虛擬影像進行互動。儘管AR和VR的技術完全不一樣,但由於都是整合現實世界與虛擬環境的技術,因此都被視為是元宇宙的一環。

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