全球口罩荒!白宮設法加速製造防疫用品

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面對新冠病毒來勢洶洶,並引發防疫用品荒,川普政府正考慮根據「國防生產法」引用特別權力,迅速擴大國內對防疫口罩和衣物等醫療用品的生產。

聯邦衛生官員已警告國人準備應付美國出現新冠病毒傳染,而引用1950年制定的國防生產法,將顯示政府升高防疫應變作業。

這項法律授權總統為國家安全和其他理由,擴大重要原料或產品的工業生產。美國最大的口罩廠商包括3M公司和漢偉公司(Honeywell)。

衛生福利部長阿查爾說,美國需要儲備大約3億個N95口罩,以供對抗新病毒的醫療人員使用,可是目前只有大約1200萬個可用。

國土安全部官員說,國安部與衛福部26日通電話,討論引用國防生產法加速製造可用以防疫的「個人保護裝備」的可能性;這些裝備包括口罩、手套和防護衣。

阿查爾26日在國會公聽會中說,中國控制製造口罩的很多原料和產能,美國的產量極少,因此如果必須自己生產可能有困難。

白宮官員也證實政府正研究引用國防生產法加速製造防護用品,包括把製造其他口罩的生產線改成製造防疫口罩。政府也在考慮其他一些方案。

聯邦食品藥物管理局表示,他們聽說某些醫療保護裝備市場需求增加,供應有點緊張,不過還沒有明確短缺現象。

但是,歐美各地醫院和公共衛生官員已開始配給醫療口罩,並忙著尋找更多貨源,以應付可能繼續擴大的疫情。

全球爭相搶購囤積防疫用品,使歐洲批發商貨架全空,中國之外的製造商也表示訂單暴增,出貨得花幾個月時間。美國的醫院和醫療用品供應商口罩存貨也不斷減少。

聯邦疾病防治中心敦促美國民眾除非有醫生指示,不要戴口罩也不要買N95口罩,因為社區現在還不需要這種口罩,必須優先供應醫療人員。

防疫用品供應緊張,對幾十年來把各種產品製造轉移到中國的西方有如敲響警鐘。最先爆發新冠疫情的湖北,即是口罩、紗布、開刀巾等醫療保護用品的全球生產重鎮。

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