全球失智人口2050年將暴增近3倍 逾1.5億人

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專家警告,截至2050年,全球失智人口可能達到1億5300多萬人,比2019年5700萬人增加近3倍。

英國廣播公司(BBC)報導,發布於刺胳針公共衛生期刊(The Lancet Public Health)的全球疾病負擔研究 (Global Burden of Disease Study)顯示,人口老化與人口成長雖然是失智人口增加的主因,但生活方式不健康也是原因之一。

研究指出,預測將導致失智人口增加逾600萬因而迫切需要處理的風險因子包括,吸菸、肥胖和患有糖尿病的比率太高。這項研究的對象涵蓋195國,試圖要讓各國政府了解,可能需要哪些資源和支持,以及哪些作法可能有所幫助。

整體而言,研究預測,失智人口增長最少的會是所得高的亞洲太平洋地區與西歐,分別成長53%與74%;至於增加最多的則會是非洲撒哈拉以南地區東部與北非,增加357%,以及中東地區成長367%。根據這項報告,美國的失智人口可能翻倍,從2019年的530萬人增加到2050年近1050萬人。

報告並估計,全世界失智病例仍將以女性占多數。在2019年,女性失智病患以100比69名超過男性;學者預估,到了2050年,女男比例將是100比67。

失智目前是全球第7大死因,也是造成高齡者失能以及需要照護的主因之一。但這並非無法避免。學者指出,全球各國廣受教育可以降低失智發生,並稱依據部分地區的教育進展預測,已將2050年的失智人口下修620萬人。

不過,專家對於其他風險因子如肥胖、高血糖與吸菸的影響,則沒這麼樂觀。在針對2050年的預測中,有700萬增長的失智人口與這些因素有關。

研究報告主要執筆人、美國華盛頓大學「健康計量評估研究中心」(Institute for Health Metrics and Evaluation,IHME)的尼柯爾斯(Emma Nichols)表示:「在這些風險因子造成失智之前,我們必須更加注意預防與控制。」她表示:「在預防和延緩失智方面即使小有進展,也會帶來顯著效益。若要取得最大成效,我們就必須使每個國家的主要風險因子降低。」

尼柯爾斯指出,對大多數國家而言,這意味必須擴大適合當地的低成本計畫,以促進健康飲食、運動、戒菸與教育機會。