全球暖化日益嚴重 地球每年消失267千兆噸冰川

郭靚德
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《路透》(Reuters)報導,科學期刊《自然》(Nature)28日最新發表的研究指出,全球幾乎所有的冰川、都正以驚人的速度消失著,「未來,全球將面臨更快速的冰川倒退問題,使得平均每年耗損的冰川量落在267千兆噸(GT)」。

海平面平均每年上升0.74毫米

這份自2000年起、歷經了20年觀察的研究報告顯示,2000年到2004年之間,冰川每年的耗損單位原本還維持在227千兆噸,但是,自2015年之後,每年平均耗損的冰川量卻突然增加至298千兆噸,顯見冰川流失的速度日漸明顯。

「1千兆噸的冰川,相當於是一座『341公尺高的紐約市中央公園』。」

研究指出,相比格陵蘭與南極兩地的冰層,冰川對於氣候變化的影響更為顯著,其中,冰川融化而成的水量,平均每年會造成海平面上升約0.74毫米。「就這20年間的觀察來說,整體海平面已經至少上升了原有的21%了」。

對此,英國阿爾斯特大學遙感探測學家麥克納布(Robert McNabb)表示,這一份研究的揭露,填補了人們一直以來、對於「冰川流失認識」的重要空白。

「以往,針對單一冰川的有關研究,僅占地球表面的十分之一。……如今,我們有了這份含蓋全球約22萬座冰川的數據報告後,我們便能更精準的進行相關預測了。」

海平面將在2100年上升超過1公尺

長期以來,科學家一直警告,全球暖化現象的持續、正吞噬著全球的冰川與冰層,世界各地的沿海城市需及早做好準備,以因應不斷上升的海平面。

然而,國際間對於應對全球暖化的共識卻一直停留在磋商階段,無法有效祭出實質作為,使得冰川倒退現象日漸加劇。

聯合國政府間氣候變遷專門委員會(IPCC)預測,2100年,全球海平面將上升超過1公尺,在這之中,將以阿拉斯加、冰島、阿爾卑斯山、帕米爾高原、喜馬拉雅山等地的冰川受影響幅度最大。

「因為這些地方的冰川提供了周圍居民所需的日常用水;如果冰川減少,他們所將面臨的不僅僅只是水源短缺問題,更甚,是再近一層的嚴重糧食危機。」

全球暖化將導致更多冰川流失

為此,麥克納布分析:「冰川的溶解固然對全球水源有所助益,但是這個問題如果放長遠來看,待全世界的冰川、冰層全都消失了、海水量不再增加,那麼水資源就會開始極速減少。」

「追根究柢,冰川、冰層的瓦解,全都脫離不了與全球暖化之間的關聯。這也意味著,全球暖化的加速將不可避免地導致更多冰川的流失。」麥克納布補充。

由於全球暖化的緣故,冰川正面臨著崩塌危機。(湯森路透)

有科學家解釋道,一旦冰川歷經了融化過程,它就必須至少要再經過數十年、甚至是幾個世紀之久,才能再生成新的冰川。

「因為冰川形成的原理,是奠基於高山地區長年積雪而成的粒雪(firn);當粒雪逐年增加,並在壓力與重力作用下、一層一層地不斷堆疊、行走,冰川便得以形成。」

如果冰川周圍氣溫持續升高,造成冰川的堆積帶(zone of accumulation)減小、消融帶(zone of ablation)擴大,冰川消融的冰、多過於堆積帶形成的補給量,冰川末端的消融帶就會開始往堆積帶倒退,直到冰川的融化速度與堆積速度再次達成平衡為止。

對此,美國國家冰雪數據中心(NSIDC)冰川學家穆恩(Twila Moon)指出,這項研究再次重申了「人們需要重視全球暖化、以解決冰川融化過快」這一問題。

「老實說,我其實並不奢望、採取任何實質性減少溫室氣體排放的行動,能夠增加我們的冰川成長量,但是,我們現在已經來來到一個臨界點;在這個臨界點之中,我們不得不嘗試任何可能減緩冰川融化的機會與努力。我們必須立即採取行動才行。」

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