全球暖化讓小麥產量減少!新加坡新創公司用「未來作物」製作速食麵

食力

撰文=黃敬翔 

小麥是世界上最重要的糧食來源之一,多是磨成麵粉再加工製成麵包、麵條、速食麵等食品,然而全球暖化為小麥的生產帶來重大危機。《科學(Science)》期刊2011年的研究指出,自1980年代以來,小麥全球產量因氣候變遷減少了5.5%;《自然氣候變遷(Nature Climate Change)》期刊則在2014年指出,全球氣溫每上升1度,小麥的產量就會減少6%。

目前全球人口數正不斷攀升,糧食危機可不是開玩笑的。對此有許多科學家投入育種研究,想培育出更耐高溫、抗旱的小麥品種;也有人積極尋找小麥的替代方案,以減少對其的依賴,新加坡食品科技新創公司「NamZ」就是其中之一,正使用他們稱之為「未來作物」的農作物為原料,重新設計食品,其中包括花費5年的時間打造出的全新速食麵條「NoodleZ」。

「NamZ」致力於用氣候適應力強、耐乾旱、並有能力在退化或邊緣化的土地上高產的農作物生產食品。(NamZ官網)
「NamZ」致力於用氣候適應力強、耐乾旱、並有能力在退化或邊緣化的土地上高產的農作物生產食品。(NamZ官網)

「未來作物」的3大條件:適應力強、營養豐富、可規模化種植!

「現今的食物體系造成肥胖、糖尿病、心血管疾病等問題,我們攝取了含大量卡路里卻缺乏營養的食物。」NamZ的聯合創始人Christoph Langwallner表示,除此之外,缺乏永續的農業方法也破壞了生態。他認為,考慮到全球氣候的迅速變遷,農業生物多樣性是通往永續的道路。

因此NamZ所生產的「NoodleZ」速食麵,其原料選用都是以可永續發展作為優先考量,採用「可以適應未來的作物」。什麼是未來作物?Christoph Langwallner解釋,這些作物的基本標準就是它必須具備強大的適應力,在資源貧乏的土地上也可以生長、水足跡低、營養豐富、並可以規模化的經濟作物。

「NoodleZ」採用斑巴拉豆、辣木、羽扇豆、南瓜、番茄與可可等作物做成速食麵條。(圖片來源:NamZ官網)
「NoodleZ」採用斑巴拉豆、辣木、羽扇豆、南瓜、番茄與可可等作物做成速食麵條。(圖片來源:NamZ官網)

目前,「NoodleZ」所使用的未來作物原料包含:斑巴拉豆(Bambara bean)、辣木(Moringa)、羽扇豆(Lupinus,俗稱魯冰花)、以及較常見的蔬果如南瓜、番茄與可可等。以斑巴拉豆來說,它是於撒哈拉以南非洲地區土生土長的農作物,耐性極強,即使在乾旱與土壤完全不肥沃的情況下也能有合理的產量。辣木同樣也有很好的適應力,甚至被譽為「奇蹟之樹」,營養價值高且在半乾旱、或降雨量超高的熱帶潮濕地區都能持續生存。

斑巴拉豆是撒哈拉以南非洲地區主要豆類植物,以「全營養食品」著稱,種子內平均含有63%的碳水化合物、19%蛋白質與6.5%脂肪。

辣木被譽為「奇蹟之樹」、「植物界的鑽石」,它全株可食、並富含須藉由飲食才能攝取到的必需胺基酸。

與其他許多豆科植物一樣,羽扇豆能靠根瘤菌從空氣中固氮,因此可以做為先鋒植物繁殖於貧瘠的土壤、並增進土壤的養份。圖為羽扇豆的種子。

永續還要更健康!專利技術不需油炸也可讓麵條脫水

除了永續外,讓食品更健康也是NamZ的目標之一。傳統的速食麵是經過油炸脫水後才能長久保存,但因為高溫油炸加上鈉含量高等問題常被認為不健康。為了反轉這樣的現象,「NoodleZ」使用了專利技術,不用油炸也可以使麵條脫水,並可以使其油脂含量降低70%、飽和脂肪也降低了82%。

此外他們也在開發一種更高蛋白的版本,據稱蛋白質含量相較於傳統麵條最高增加了136%、膳食纖維增加了83%、油脂含量也降低。

由於口味才是影響消費者的關鍵因素,NamZ也宣稱他們進行了盲測,發現參與者根本無法分辨「NoodleZ」與傳統速食麵的差異。

2020年初將率先於新加坡與馬來西亞推出

2019年11月,NamZ成為了星展銀行基金會「社會企業資助計劃」的9家企業之一,該計劃將提供5~25萬新幣(約111~555萬新台幣)的資金給新創企業發展。這也讓「NoodleZ」的發展加速,用於提高工廠的生產力,並預計在預計在2020年初率先於新加坡與馬來西亞推出不同的口味與香料組合的產品。

在氣候變遷的影響下,許多農作物其實都深陷其害,導致糧食產量下降。全球化的衝擊,食品業顯然也不能用舊方法一成不變,需要為了大環境的改變與未來做好預備。「NoodleZ」以未來作物取代小麥的作法,暫不論市場成效如何,其想法已值得更多人借鑑。

審稿編輯:林玉婷

參考資料

氣候變遷減損玉米小麥增產幅度

Global warming will cut wheat yields, research shows

Sustainable noodles: Singapore start-up creating comfort food with ‘future fit crops’

S'pore-based startup says its fresh take on instant noodles is healthy, good for the environment

Singapore Startup NamZ Disrupts Instant Noodle Market Using Climate Resistant Sustainable Crops

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