全球暖化!北極熊快滅絕 與北美灰熊交配產「新物種」:適應氣候

黃任強
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全球暖化嚴重,新物種誕生。(圖/翻攝自每日郵報)
全球暖化嚴重,新物種誕生。(圖/翻攝自每日郵報)

全球暖化日益嚴重,改變自然生態,影響了動植物的棲息。北極熊靠吃肉儲存脂肪持續了1000多年,但如今北極變暖,導致北極熊往北移動,與北美灰熊交配產下新物種,以抵抗氣候變化。

根據《每日郵報》報導,由於氣候變遷,使得北極熊面臨滅絕危機,但也因此出現了一種新動物「灰北極熊」(pizzly bears)。古生物學家迪桑蒂斯(Laris DeSantis)表示,由於冰河正在融化,北極熊向內陸撤退尋找食物,並與阿拉斯加州的灰熊交配,「這樣的新熊對氣候變化有更強的適應能力,而且更適合溫暖」。

北極熊和灰熊交配,產出適應暖化的下一代。(圖/翻攝自每日郵報)
北極熊和灰熊交配,產出適應暖化的下一代。(圖/翻攝自每日郵報)

迪桑蒂斯和之前的學生佩瑟里克(Ansley Petherick)一同進行研究,想了解變暖對於北極熊的飲食會有什麼影響,他們分析考古發現中的20隻北極熊標本殘骸,包括10個顎骨和10個頭骨,更可以透過古物追溯到1000年前,一窺北極熊的歷史,結果得知過去的北極熊和現代沒有區別,但有些已經能食用較硬的食物了。

迪桑蒂斯透露,將北極熊和灰熊的嘴巴做比較,可以發現北極熊在變暖期間,具備了適應能力,「北極熊和灰熊在50、60萬年前,有一個共同的祖先,但是後來分開了」。她透露,北極熊的臼齒比灰熊小,但是犬齒更大,因為他們每天要進食囤積脂肪,作為補償,北極熊的頭骨細長,很適合狩獵海豹,但可能會導致難以吃下更硬的食物。

古生物學家透過頭骨分析北極熊。(圖/翻攝自每日郵報)
古生物學家透過頭骨分析北極熊。(圖/翻攝自每日郵報)

冰河對北極熊的存活非常重要,不過灰熊則非常適合在食物有限的情況下,食用植物塊莖等硬質食物或是腐肉。報導指出,氣候變暖所帶來的地形變化,讓灰熊可以往更北的地方冒險,並與北極熊爭奪食物,甚至交配生下「灰北極熊」。據了解,灰北極熊2006年在野外首次出現,並一直到愛達荷州以南,都可以看到牠們的蹤跡,外觀大多是白色帶有褐色,鼻子則是北極熊和灰熊的混合。

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