全球最大「超級磁鐵」 號稱可吊起航空母艦

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國外的科技研發又有最新突破,「核融合」號稱「人造太陽」,會產生巨大的光和熱,是未來超夢幻的乾淨能源,而「核融合」的前提,必須要建造一座反應爐,其中最關鍵的零組件「超大磁鐵」最近終於誕生。美國麻省理工學院的科學家,已經打造出全世界最大的超級磁鐵,它的磁力號稱可以把一艘航空母艦吊起來,日前已經運送到法國的「國際熱核實驗反應爐」進行組裝,讓「核融合」邁出非常重要的一步。

國際熱核實驗反應爐 用磁鐵打造高強度磁場

設置在法國南部「聖保羅勒杜蘭斯」的「國際熱核實驗反應爐」,日前出動大型拖板車,運送美國製造的第一批「超大磁鐵」,每一塊直徑4公尺,未來需要10幾塊,組裝進反應爐之後,高度接近20公尺,相當於7層樓高。

科學家試圖執行「媲美太陽」的核融合反應。圖/翻攝自ITER

由35個國家合作研發的「國際熱核實驗反應爐」,將利用這些巨大又磁力超強的磁鐵,實驗建立一個高強度磁場,穩定包覆高溫高壓的電漿流,使「媲美太陽」的核融合反應能順利運行。

「國際熱核實驗反應爐」發言人柯布連茲表示:「『核融合』當然困難重重,尚待克服,每年我們都努力突破障礙,利用小型『環磁機』,首次突破研究物理現象,物理上稱為燃燒電漿,把2個氫原子,以高速合成為1個氦原子,並釋放能量。」

「核融合」號稱人造太陽 未來夢幻乾淨能源

現行的核能都是「核分裂」,使用「超鈾元素」為燃料,會產生輻射值和核廢料,但「核融合」是將極輕的元素透過高溫高壓,融合成較重的新元素,產生比「核分裂」更高的能量,而且輻射值很低相當乾淨,也幾乎用之不竭。

但在地球上要模擬太陽的「核融合」產生巨大的光和熱能量,需要配合極端高熱和高壓,目前人類科技只能做到提高溫度,讓人造「核融合」的啟動溫度,達到太陽核心溫度的3到4倍,至少需要攝氏1億度,而「超大磁鐵」形成可控制的強力磁場,就非常關鍵。

「國際熱核實驗反應爐」磁能主管米契爾指出:「缺乏類似的高壓,沒有等同太陽的質量,只能替代性將原子,加熱到非常極端的高溫。」

「超大磁鐵」形成可控制的強力磁場,有助科學家模擬太陽的「核融合」。圖/翻攝自ITER

工程完成75% 預計2026年反應爐試運行

目前工程已經完成75%,目標要在2026年初啟動這座反應爐試運行,一旦實驗成功,預計2035年讓「核融合」付諸民生實用,就會產出源源不絕的潔淨能源,造福全人類。

國際中心/楊政平 編撰 責任編輯/洪翌修

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