全球正承受巨大精神健康危機

喬依絲
草根影響力新視野

草根影響力新視野 喬依絲編譯

根據專家評估,世界各國正面臨著精神健康危機的風險,甚至可能會無法妥善處理從焦慮和憂鬱病症到暴力和創傷等引起的情形,估計在2030年之前,精神健康成本將達到16兆美元(約台幣450兆元)。

論到心理健康,每個國家都是發展中國家。報告指稱,各國政府對精神衛生的投資和發展援助仍然微不足道。關於到2030年精神疾病成本將高達16兆美元的預估,是根據世界銀行先前針對工作年齡人口中,因著精神健康問題而造成全球經濟損失的數據估算的。

在一些國家,精神障礙患者正遭受到虐待和監禁。報告指出 :「許多國家仍一直存在著違反和虐待人權的行為,大量人員被關在精神病院或監獄中,或是露宿街頭,而這些人往往沒有受到任何法律的保護」。

哈佛醫學院教授暨聯合主編Vikram Patel博士表示 :「精神疾病引發人類巨大的痛苦,心理健康問題比世界上任何其他原因所造成的年輕人死亡人數相對更多。許多全球衛生重點一直以來都是放在會致死的疾病上,卻都只是將精神疾病視為一種風險因素。」該委員會估計,如果解決潛在的精神疾病問題,每年可以避免1,350萬人死亡。

在許多國家,病患或其家屬並不期望可以得到任何幫助。調查顯示,合計擁有全球三分之一人口的印度和中國,患有精神健康或物質使用障礙的人中,超過80%的患者並沒有尋求治療途徑,而當他們真的尋求幫助時,所得到的醫療品質也是十分貧乏。侵犯人權的情形最常發生在精神分裂症和學習障礙等精神疾病患者身上。報告指出,成千上萬的精神障礙患者被關在自己的家中,或關在示禱所和傳統治療機構裡。

當這些人獲得自由時,家中或是社區可能還沒有為對這些人的照顧做好適當的準備,導致他們有時會遭到逮捕、監禁和早逝。報告表示,2016年在南非就發生了一起悲慘的事件。當時南非豪登省(Gauteng)衛生部停止資助一個擁有2,000個床位的大型醫療機構,並允許將該設施中患有社會心理殘疾的病患送至不當執照的社區居住機構,結果導致超過140人死亡。

該報告委員會建議將心理健康和實際醫療保健放在首位,並將精神保健納入常規初級保健。
Reference :World in mental health crisis of ‘monumental suffering’, say experts

 

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