7/29全球老虎日 野生虎大減95%全球只剩3900隻

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蘇門答臘虎是極度瀕危物種,生活在印尼蘇門答臘島上的牠們,非常需要人類的關懷和保育。圖片來源:Getty Images
蘇門答臘虎是極度瀕危物種,生活在印尼蘇門答臘島上的牠們,非常需要人類的關懷和保育。圖片來源:Getty Images

7月29日是全球老虎日(International Tiger Day)。2010年,俄羅斯、中國大陸、孟加拉、寮國、尼泊爾等擁有野生老虎的13個國家代表,與世界銀行、全球環境基金、世界自然基金會等數十個國際組織,在俄羅斯聖彼得堡市舉行的保護老虎國際論壇中,通過《全球野生虎分布國政府首腦宣言》和「保護老虎和恢復老虎數量全球戰略」,並將7月29日定為全球老虎日。藉由節日的設立,希望提升大眾保育老虎及其棲息地的意識,同時立下2022年達成野生老虎數量加倍的努力目標。

20世紀初以來,野生老虎的數量大減95%,目前僅存的老虎數量約為3900隻。老虎減少的原因大致可分為三類:第一因為人類經濟發展活動,砍伐森林導致老虎喪失93%的棲息地;第二則是人類為了獲取虎皮及老虎身體部位,所引發的盜獵和非法交易問題;第三與極端氣候變化有關,科學家模擬試驗顯示,若海平面持續上升,2070年時孟加拉虎很可能會因為棲息地被淹沒,完全消失在地球上。

如何不讓老虎數目繼續減少,甚至增加老虎數量,已然成為地球人的重要課題。世界自然基金會呼籲全球政府,尤其是野生老虎生活的13個國家,應制定相關政策,落實保育計畫,阻止非法盜獵。民眾則可透過捐款或認養老虎的機制,提供恢復老虎棲息地等資金與援助。

期望在下一個虎年來臨時,也就是2022年,我們可以看到老虎數量有所增長,恢復這美麗物種的豐富生機。