全球首例!美動物園「極危」大猩猩新冠肺炎確診 疑無症狀工作人員傳染

美國聖地牙哥野生動物園(San Diego Zoo Safari Park)1月11日傳出三隻列為極度瀕危物種的西部低地大猩猩確診新冠病毒,園方懷疑牠們是遭到無症狀的員工傳染,是世界上首例感染該病毒的大猩猩。這次的大猩猩是繼老虎,獅子,貂,雪豹,狗和家貓後第七種傳出確診的動物。1月6日園中兩隻大猩猩出現咳嗽症狀,園方搜集糞便樣本後,1月11日證實確診。而目前確診的大猩猩有流鼻涕與嗜睡症狀,但飲水與進食都很正常。而動物園共有8隻大猩猩,可能都已感染,目前仍將牠們集中管理,並會檢測與密切監視。

之前曾有研究指出,部分瀕危的靈長類物種特別容易受病毒的侵害,而西部低地大猩猩目前野外只剩下不到5,000隻。而且牠們習慣親密的家庭生活,研究人員擔心,如果有一隻感染了這種病毒,則可能會迅速傳播,並威脅到極度瀕危的現存數量。