全球首例!美科學家用青蛙幹細胞創造「活體」微型機器人

青年日報社

編譯組/綜合外電報導

美國《國家科學院學報》(Proceedings of the National Academy of Sciences)13日發表報告,稱美國研究團隊成功利用非洲爪蛙的幹細胞,創造出史上首個「活體」微型機器人。它們擁有兩條彎曲的短腿,能憑藉自己的力量移動,還能「自行複製與修復」,未來可協助藥物在人體內運輸;或清掃海中有毒的塑膠微粒。

波士頓塔弗茲大學「艾倫探索中心」(Allen Discovery Center)主任萊文說明,「透過超級電腦『演化式演算法』設計的微型機器人的長度不到1毫米」,它們可說是「全新的生命形態」,既非傳統的機器人,也非真正活的動物,而是一種活體、可以編寫程式的生物體,「過去從未存在於地球上」。研究員希望透過程式編寫,遙控機器人在人體內輸送藥物、協助清除動脈內的異物;或是有效地掃除大海中有毒的塑膠微粒。

萊文還補充,雖有部分專家傾向使用金屬與塑膠,以增加微型機器人的強度與耐用度;但因它們是「活體」機器人,即使在任務執行過程中,發生損壞或撕裂等狀況,也能自行複製、修復傷口。此外,一旦任務完成,它們也會「自我瓦解」,就像自然生物死亡後的「腐爛」。

但也有人指出,這項創新科技恐怕涉及「道德問題」,尤其是考慮到活體機器人未來可能具有神經系統、認知能力,進而變得更為活躍,但目前倒無須擔心會對人類構成威脅。

美國研究團隊成功利用青蛙幹細胞,創造出首個「活體」微型機器人。(取自美國《國家科學院學報》網頁)

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