全球首例!非洲黑猩猩「感染痲瘋病」…肉芽腫塊遍佈全臉 駭人畫面曝光

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記者郭婕/綜合報導

國際期刊《科學》近日刊登了一項研究,英國艾希特大學(University of Exeter)的科學家,發現分別在非洲2不同地區的黑猩猩罹患漢生病(Leprosy,俗稱麻風病),更曝光了牠們面部長滿肉芽腫塊的畫面,並指出「這是全球首次發現野生黑猩猩族群感染漢生病。」

根據外媒報導,艾希特大學的科學家在西非不同國家中,發現2個完全無交集的野生黑猩猩族群都有感染漢生病的個體,目前感染源不明,推測可能是接觸過人類,或來自其他環境因素。這也表示,漢生病可能會在更多的野生動物間傳播,數量甚至遠大於原本推估的數量。

這份研究論文也曝光了黑猩猩染病後的照片,圖片中的黑猩猩們都出現了和人類患者晚期的相似症狀,包含皮膚、呼吸道、神經系統以及面部長出肉芽腫塊,甚至有還出現爪形手、四肢潰爛或肢末缺損的症狀。

「這是首次證實在非洲、非人類的動物罹患漢生病,也是第一次發現有野生的黑猩猩感染此病」,研究主要作者霍金斯(Kimberley Hockings)博士道,顯然漢生病現正於不同的群體間傳播。研究人員也表示,雖然染上漢生病的人類很容易以藥物治癒,但要為野生黑猩猩使用抗生素治療將是一大挑戰。

漢生病可追溯至數百萬年前,甚至早在人類進化前便造成傷害。而最近也有越來越多數據表示,漢生病的主要宿主並非人類。根據台灣衛福部疾管署資料,漢生病是由麻風分枝桿菌所引起的一種慢性、易治癒但不易傳染的疾病,約90%的人類對麻風分枝桿菌有自然免疫力。若在感染初期及早接受藥物治療,便可完全治癒且不會留下後遺症。

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