全美療養院逾2萬人病死 「防疫免訟」掀論戰

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新冠病毒疫情導致死亡人數持續上升,其中護理、療養院更是重災區,逾2萬人死亡,為避免可能面對訴訟潮,業界正努力遊說各州政府,要求獲得緊急保護,以免受到護理不足的指控,但監督團體已表示反對。

護理業界要求豁免訴訟保護所提出的理由,稱這是一場史無前例的健康危機,療養院不應對超出其控制範圍的事件負責,其中包括缺少防護設備和測試、當局的指示經常改變、員工生病以致護理人數減少……等。

就以疫情中心的紐約州為例,遊說者就希望該州能給予護理業界免受民事訴訟及刑事起訴。加州、佛州,賓州及密蘇里,都是遊說目標。

目前最少有15個州頒布法律或州長的命令,為療養院及長期護理設施提供一定保護,以免因新冠疫情而受到訴訟。

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不過有監察護理行業團體、病人組織及律師等均反對給予免訟保護,認為這場危機暴露了護理、療養業長期以來的問題,包括人力不足、控制感染不力等,而負上法律責任正是向這些設施問責的一道安全網。

他們更認為,這些護理療養院是利用今次危機來維護自己。加州專責療養事務的律師達克(Mike Dark)指出,這個行業一直希望獲得免責,現在就打著「保護我們的英雄」這個幌子來達到目的。

在全國1萬5000多家療養院中,接近七成都是屬於營利的,近年私募基金公司也涉足這個行業,已經收購了數百家,因此不應免負法律責任。

在全國範圍內,遊說工作主要由美國醫療保健協會(American Health Care Association)負責,它幾乎代表所有療養院,過去六年花費了2300萬元用於遊說工作。

目前已有14個州給予免訟保護,但各州規定各有不同,基本上適用於傷亡及護理方面,也有些適用於財產方面的損失。但若涉及重大過失和故意的不當行為,仍然不獲免責。

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