兩大強權玩起「膽小鬼博弈」?紐時警告:中國、美國南海衝突風險恐上升

蔡亦寧
風傳媒

美國與中國近來關係不佳,不僅有貿易戰損害兩國互信,9月30日兩國軍艦險些在南海相撞,10月4日還有美國副總統彭斯發表對中強硬演說。儘管美中高層9日將在華府舉行美中第2輪外交與安全對話,兩國有望稍微緩和氣氛。然而《紐約時報》分析,由於雙方缺乏冷戰時期美蘇兩強的協議,在南海的利益、主張又互相衝突,美中雙方在南海的衝突風險恐怕會升高。

美中高層對話將登場 聚焦兩國「戰略安全」

第2輪「美中外交與安全對話」9日將在華府登場,由美國國務卿龐畢歐(Mike Pompeo)、國防部長馬提斯(Jim Mattis)迎接中共中央政治局委員楊潔篪、中國國防部長魏鳳和。美國駐中國大使布蘭斯塔德(Terry Branstad)8日向記者表示:「我們希望這場會議可以和中國一同建立具建設性、以結果導向的關係。美國並不是要控制中國,不過我們要公平和互惠。」

布蘭斯塔德說,9日的會議是美中之間「坦率與開放」地交換北韓、人權等議題的機會,同時也要施壓中國削減對伊朗的石油進口,希望在阿富汗、伊朗等議題上合作。美國也要求中國管制類鴉片藥物芬太尼(fentanyl)出口,因為美國已經變成芬太尼的成癮國,布蘭斯塔德也說,兩國代表預計談及「戰略安全」等議題,避免兩國之間意外擦槍走火。

美中軍艦南海險互撞 顯示美中衝突風險上升

9月30日,美國飛彈驅逐艦「迪凱特號」(USS Decatur)在南海航行,期間進入中國宣稱握有主權的南沙群島南薰礁(Gaven)12海里海域之內。中國解放軍旅洋級驅逐艦「蘭州號」則出動攔截,逼近迪凱特號,據在場的美國海軍人員指出,儘管迪凱特號對蘭州號鳴笛警告,但蘭州號船員並未理會,反而有船員將大型的吸震防撞墊丟入海中,以保護蘭州號。

迪凱特號僅能急速右轉,才能避免與蘭州號相撞,雙方距離最近的時刻僅有45碼(41.1公尺)。美國高階官員指出,一旦兩船相撞,雙方船艦不僅將嚴重受損,雙方船員喪生,美中兩大核武強權更將陷入國際危機。《紐約時報》(New York Times)報導,美軍將領擔憂,美中在爭議水域對抗恐怕進入危險的新階段,因為這時甚至沒有冷戰時期避免衝突升溫,規範兩國行為準則的相關協議。

2018年9月30日,美國飛彈驅逐艦「迪凱特號」(USS Decatur)與中國軍艦對峙,險些相撞。圖為迪凱特號。(AP)
2018年9月30日,美國飛彈驅逐艦「迪凱特號」(USS Decatur)與中國軍艦對峙,險些相撞。圖為迪凱特號。(AP)

2018年9月30日,美國飛彈驅逐艦「迪凱特號」(USS Decatur)與中國軍艦對峙,險些相撞。圖為迪凱特號。(AP)

南海專家憂:衝突引爆只是時間點問題

澳洲國立大學南海專家泰勒(Brendan Taylor)表示:「膽小鬼博弈(game of chicken)正圍繞亞洲的衝突引爆點,衝突引爆只是時間點的問題。」膽小鬼博弈指的是,博弈雙方有如駕車相向而行的車手,最先轉彎(讓步)以避開衝突的的車手會被恥笑為「膽小鬼」由不轉彎的車手獲利。但若雙方都不轉彎(讓步),將形成兩敗俱傷的局面。泰勒指出,他認為這些事件有巨大的潛在風險,可能演變成更大的危機。

2001年一架美國偵察機曾和中國戰鬥機在海南島空域相撞,1名中國籍飛行員因此喪生,當時兩國關係一度緊張,後來才建立處理事故的熱線,但熱線機制並未完全有效。《紐約時報》引述專家分析,中國與美國在南海缺乏協議,恐怕會再增加致命性災難的風險。

今年7月通過台灣海峽的美軍飛彈驅逐艦「班福德號」(USS Benfold)(USS Benfold FB)
今年7月通過台灣海峽的美軍飛彈驅逐艦「班福德號」(USS Benfold)(USS Benfold FB)

今年7月通過台灣海峽的美軍飛彈驅逐艦「班福德號」(USS Benfold)(USS Benfold FB)

美蘇冷戰協議規範海上行動 美中妥協空間小

《紐約時報》指出,美國與蘇聯即使在冷戰時期處處角力,仍於1972年簽署《美蘇海上事件協議》(Incidents at Sea Agreement),當時雙方都希望能確保公海的自由航行權,追求他們在全球的利益。然而中國與美國之間的競爭,主要集中在中國對整個南海的領土主張,美國則要挑戰中國的領土主張,保障自由航行權。雙方立場堅定,任何化解、避免對抗的妥協似乎都不太可能。

美國海軍作戰部長理查森(John M. Richardson)上將在9月兩艘軍艦險些相撞之後,就警告美國與中國「未來會在公海上更常碰面」,上週理查森。美國川普(Donald Trump)政府去年曾指示海軍執行任務,挑戰中國的領土主張,也派遣更多戰艦逼近中國在南海的人造島礁,更號召盟友一同加入捍衛南海自由航行權的主張,因為中國已在南海大興土木,興建飛機掩體、跑道、深水港以及短程飛彈。

時常反映中國海軍看法的中國南海研究院創辦人、院長吳士存(Wu Shicun)則向《紐約時報》指出:「我認為中國應對這種情況,將採取必要措施,增加美國與其他相關國家執行挑釁行動的代價。否則各方發動挑釁的行動,只會更加頻繁且肆無忌憚。」(推薦閱讀:從「殊途同歸」到「戰略對手」美國與中國如何避免開戰?《經濟學人》提出關鍵解方

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