兩大疫情延燒 川普大砍提供WHO經費

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新型冠狀病毒引發肺炎與非洲伊波拉病毒疫情延燒之際,川普政府在新年度財政預算中大幅刪減全球衛生基金,減少提供世界衛生組織(WHO)經費,宣稱直接提供給特定國家較有效率。與此同時,歐洲聯盟13日召開新冠肺炎疫情緊急會議,27會員國同意強化合作,防止病毒進一步向歐洲傳播,另將提出更多計畫,避免疫情爆發期間出現藥品或防護設備短缺。

鑑於美國國會兩黨一致反對川普刪減美國國務院和國際開發總署(USAID)預算的意圖,擬議中的全球衛生基金的刪減不大可能會發生,但其他項目與單位的預算已遭刪減;批評人士指出,此舉將讓美國在應對傳染病爆發時捉襟見肘。

全球衛生體系當前正在對抗兩波致命疫情,從中國武漢爆發的新冠病毒疫情,如今已擴散到超過20個國家,6萬多人確診感染,至少1400人喪命;剛果民主共和國也正面臨史上第2嚴重伊波拉(Ebola)疫情,據報3429人感染,2251人喪生。

副國務卿畢根(Stephen Biegun)說:「上述預算案藉由提升國家預防、偵測和應對爆發疫情以及防堵疫疾抵達我國邊界等能力,防範來自國內外的傳染病威脅。」

然而,在2021新年度預算案中,提供給全球衛生計畫的經費大幅縮減,從2020年度國會提撥的91億元大砍至60億元,甚至比川普政府去年要求的89億元還少。其中提供世界衛生組織(WHO)的經費削減53%,泛美衛生組織(PAHO)更少拿75%。

國務院預算規劃司長皮特金(Douglas Pitkin)說,之所以削減WHO和PAHO預算,是為了讓兩個機構肩負起「更大問責與效率」。

此外,歐盟27個成員國衛生部長今天齊聚布魯塞爾針對疫情交換意見,並討論如何應對以防止疫情在歐盟境內蔓延。會員國同意應對疫情需加強合作、互享訊息及投入疫苗開發;如果疫情進一步擴散,歐盟將採取應對措施。

不過世衛組織13日表示,雖然過去兩天中國湖北省新冠病毒病例激增,但不代表疫情出現重大變化。這是因為確診方法改變,使得積累多時的病例得到確認。而在中國以外的地方,疫情沒有出現太大變化,也沒有新增其他出現病例的國家。

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