公衛法42條款將屆 邊境憂掀偷渡潮

拜登政府將讓美國法典第42卷(Title 42)公共衛生規定於5月23日結束,邊境州擔憂目前在墨西哥等候的無證客會屆時會湧入美國,艾爾帕索官員18日(周三)宣布,如果條款失效可能會宣告「緊急狀態」(state of emergency)。

美國法典第42卷是在二戰期間頒布的法令,如果聯邦疾病防治中心CDC(Centers for Disease Control and Prevention)認為讓外國人進入美國可能會帶來傳染性疾病,可以禁止非公民、非永久居民入境。2020年3月新冠疫情大爆發,CDC宣告「大流行」(pandemic)狀態,川普政府引用這項法規,讓希望申請庇護的拉丁美洲無證客在墨西哥等候聽證,有媒體報導目前在等候的人達到170萬之多。

美國大多數的共和黨員和獨立派選民贊成繼續施行法典第42卷,已有20多個州向法院聯合提訴,要求順延,如今BA.2又讓疫情升高,南部邊境各州(除了加州之外)都認為讓無證客此時闖進美國有太大的風險。拜登上任以後偷渡入境人數已經大增,如果法院不在23日之前宣判延續法典第42卷,許多國民擔憂偷渡浪潮會到無法控制的地步。

艾爾帕索市政府於18日以書面聲明方式宣布,將請市長簽署「緊急狀態宣告」(emergency declaration),這樣市政府就可以從州政府、聯邦政府取得經費,應付大批偷渡客進入該市所造成的問題,市議會將於下周討論這個議題。

主管無證移民庇護所的魯本賈西亞(Ruben Garcia )指出,目前庇護所的床位爆滿,譬如上個星期天有100多名無證客被排除在外過夜,如果第42項條款結束,欠缺床位的問題不知會加劇多少倍。艾爾帕索是邊境大城,人口有70萬左右,格蘭德河對岸的墨國大城華瑞茲市(Ciudad Juarez )人口更有150萬之多,因此艾爾帕索是偷渡的熱點。

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