共機擾台架次創新高 美軍:有能力遏制台海潛在威脅

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大陸解放軍連日來頻繁派出軍機飛入台灣附近空域,兩岸局勢持續緊張。針對中國可能侵台的威脅,美國國防部副部長希克斯(Kathleen Hicks)表示,美軍持續密切監測情勢,並強調在該區域擁有強大能力遏制潛在威脅。她亦重申,美方會維持對台承諾,協助台灣提升自我防衛能力。

希克斯1日出席華府智庫「戰略暨國際研究中心」(CSIS)視訊研討會,被問及中國可能對台侵略的問題。她表示,美國高度關注台海情勢,印太司令部每日均會留意西太平洋的情況,強調美軍在此區域擁有強大能力,能遏制(tamp down)這類潛在威脅。

維持承諾 助台灣提升自我防衛力

身為美國首位女性國防部副部長的她亦重申,美國與台灣關係很好,自1970年代以來一直維持對台承諾,協助台灣提升自我防衛能力,而台灣維持有效自衛能力乃是扭轉局勢的利器(game-changer),能改變中國的威嚇算計。

她又說,台灣是具有先進經濟的民主政體,包括擁有強勁的半導體產業,對於透過台灣自我防衛以確保民主繁榮,亦是美方的利益所在,美國也與全球各地夥伴密切合作。

台強勁半導體產業 美方利益所在

現年51歲的希克斯還談到,上個月,美國、英國與澳洲締結印太安全聯盟「AUKUS」,承諾幫助澳洲打造8艘核動力潛艦,此舉表明「西太平洋地區(盟友)的觀點已產生變化」,印太地區和歐洲的合作夥伴正在嚴肅對待中國威脅。

希克斯指出,中國正以驚人速度提升軍力,以擴大地理勢力並阻絕包括美日、關島及澳洲等各方的能力範圍。她說,核動力潛艦可幫助澳洲應對中國不斷發展的水下戰力,包括中方開發的6艘「09III型」(北約稱「商級」)核動力攻擊潛艦。

美日海軍長期合訓 意在牽制中國

她認為,美國現時愈來愈關注中國在某些領域的發展,其強大聯盟也使其能夠與中國競爭,但目標並非和中國發生任何軍事衝突,而是降低緊張局勢,展示可信的阻嚇能力。

與此同時,日本海上自衛隊1日宣布,9月18日至10月1日期間,與美國海軍核動力航母「卡爾文森號」在沖繩以南海域舉行聯合訓練。「卡爾文森號」艦載F-35C匿蹤戰機和海軍版「魚鷹」運輸機等最尖端飛機,海自則派出包括神盾艦「鳥海號」和「霧島號」在內的4艘護衛艦。外界認為美日主力部隊開展長期訓練,意在牽制中國。

五角大廈則已證實,在9月28日和29日連續兩天,美國國防部主管中國事務的副助理部長蔡斯(Michael Chase)與中國中央軍事委員會國際軍事合作辦公室副主任黃學平少將,透過視訊連線方式共同主持了第16次美中防務政策協調對話會。這是拜登總統上台以來首次,美方稱其是以負責任方式管控美中競爭的重要組成部分。

五角大廈證實 美中軍官視訊會談

在此次對話中,中國可能向美方表達了對AUKUS成立的擔憂,認為此舉對亞太地區和平穩定產生負面影響。俄羅斯軍事分析家葉夫謝耶夫指出,「台灣問題可能被單獨拿出來討論,因為中國人民解放軍近期在台海舉行軍演,事實上演練了對台灣發動飛彈空襲的可能性。」他又說,中方也希望讓美國放棄在日本部署中程飛彈的計畫。