再撥付7千萬美元研發經費 加拿大仍未決定採購F-35A戰機

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身為北美空防司令部(NORAD)一員、又是美國鄰居的加拿大,決定逐步汰換老舊的CF-18「大黃蜂」戰機(F/A-18 Hornet)。

有意投入約150至190億加幣(約新台幣3528億6000萬至4469億6千萬)的經費,新添購88架新型戰機,期望最快能在2025年前交貨,讓空軍機隊戰力能有效銜接。

再撥7000萬美元研發經費

《環球郵報》(The Globe and Mail)報導,打從2月底宣布,新戰機決議時間將延後至6月後,加拿大空軍至今仍未做出決定。

最新消息證實,加國軍方將再撥付約7010萬美元(約新台幣20億9993萬元),作為F-35戰機(F-35 Lightning II)研發經費,但政府卻始終不願保證,新一代戰力將由F-35中選,引發當地媒體高度質疑。

與八個夥伴一樣,加拿大多年來付出高昂的經費,維持在計畫中的地位。根據政府數據統計,從1997年開始、共支付5億4130萬美元(約新台幣162億1500萬元)的研發投資,而官方也強調,投資的同時、他們也替國內產業抓住18億美元(約新台幣539億2100萬元)產值的戰機供應鏈。

發言人勒布蒂利爾(Daniel Le Bouthillier)表示,「參與研發計畫,能提供加拿大工業更多合約機會,因為涉及機密、許多訂單僅向內部成員提供。我們的成員資格,能讓加拿大在需要採購F-35戰機時,獲得更優惠的價格。」

加拿大是F-35戰機研發計畫9個主要成員之一。(圖片取自美國空軍)

決選廠商剩下3家

身為北美防空司令部(NORAD)成員的加拿大,倘若要採購歐洲廠商的戰機,必須經過美國安全規範認證,而此一規定所衍生的成本、時間與困難程度,也成為先前空中巴士(Airbus)選擇退出競爭的主要原因。

現階段留在決選清單中的廠商有三:

1. 波音(Boeing):F/A-18E/F「超級大黃蜂」(Super Hornet)

2. 洛克希德馬丁(Lockheed Martin):F-35A(F-35 Lightning II)

3. 瑞典紳寶(Saab):獅鷲戰鬥機(JAS 39 Gripen)

昂貴的五代匿蹤戰機

F-35匿蹤戰機,由國防大廠洛克希德馬丁(Lockheed Martin),聯手諾格(Northrop Grumman)、普惠(Pratt & Whitney)和英國航太系統(BAE),加上美國等11國合資,以聯合攻擊戰鬥機計劃(Joint Strike Fighter program)進行研發製造。

F-35戰機飛行員的精密高科技頭盔。(圖片取自美軍DVIDS系統)

主要分為A、B、C三型,分別屬於傳統型、短場起降型和艦載型三類,每架平均售價約在1億美元(約新台幣32億)。F-35戰機研發計畫由美國領頭,聯合英、澳、日、加、以色列等十國,投入超過400億美元(新台幣1兆2400億)進行研發。

採購計畫恐再次拖延

升級戰機的計畫,加拿大已經浪費了十年。按照加拿大國防部的規劃,希望新一代戰機能從2025年起開始交付。再加上這波肺炎疫情的侵擾,杜魯道(Justin Trudeau)政府能否如期做出決定,也成為6月外界關注焦點之一。

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