再次著眼「中國芯」:美國正醞釀新限制措施

(德國之聲中文網)四位熟悉此事的消息人士對路透社表示,美國正在考慮限制向長江存儲技術有限公司(YMTC)等中國內存芯片制造商出口美國的制造設備。

這些未具名的消息人士表示,如果拜登政府采取這一行動,也可能損害韓國內存芯片巨頭三星電子和SK海力士。三星在中國有兩家大型工廠;SK海力士正在收購英特爾公司在中國的NAND閃存芯片制造業務。

據出口管制專家稱,如果這一最新限制措施得到批准,這將標志著美國首次針對中國沒有專門軍事用途的存儲芯片進行出口管制。此舉還將尋求保護美國僅有的存儲芯片生產商——威騰電子(也稱“西部數據”)和美光科技,這兩家公司共佔NAND芯片市場約四分之一的份額。

NAND芯片用於在智能手機、個人電腦等設備以及亞馬遜、Facebook和谷歌等公司的數據中心中存儲數據。一部手機、筆記本電腦能容納多少千兆的數據,取決於它包括多少枚NAND芯片及其先進程度。

尚未起草相關法規

兩位消息人士對路透社表示,這個正在考慮中的行動,將禁止向中國出口用於制造超過128層的NAND芯片的設備。位於硅谷的泛林(LAM)研究公司和應用材料公司是此類設備的主要供應商。

所有消息人士都表示,美國政府對此事的考慮目前處於早期階段,還沒有起草相關議案。

被問及此事時,負責監督出口管制的美國商務部發言人沒有討論可能提出的限制,但是稱“拜登政府專注於削弱(中國)在制造先進半導體方面的努力,以應對美國重大國家安全風險”。

快速成長的“長江存儲”

總部位於武漢的長江存儲科技有限責任公司(YMTC,簡稱“長江存儲”)是制造NAND閃存芯片的一支新興力量。

公開資料顯示,長江存儲2016年由紫光國芯與武漢新芯公司合並而成。出資方包括紫光集團和中國國家資本,注冊資本高達人民幣386億元。

2020年4月13日,長江存儲宣布成功“跳級”推出128層QLC 3D NAND閃存,單顆容量達1.33Tb。2018年4月26日,中國領導人習近平到長江存儲視察,並發表談話,表示“要實現兩個一百年奮鬥目標,一些重大核心技術必須靠自己攻堅克難”。

白宮在2021年6月的一份報告中寫道,美光科技和威騰電子正面臨長江存儲的低價壓力。該報告說,長江存儲接受了中國當局約240億美元的補貼,其擴張和低價產品對美光和威騰構成“直接威脅”。

法國半導體咨詢機構Yole Intelligence的專家庫恩(Walt Coon)稱,長江存儲目前約佔全球NAND閃存芯片產量5%,比一年前幾乎翻了一番。相比之下,威騰電子約佔13%,美光佔11%。

據彭博社報道,長江存儲在提供閃存芯片方面正在與蘋果公司談判。

若真推出“將重創長江存儲”

半導體行業專家庫恩表示,如果拜登政府真推出該限制措施,將重創長江存儲,“如果他們被迫停留在128層(3D NAND),我不知道他們怎樣才能繼續發展”。

咨詢機構Yole Intelligence的數據也顯示,中國的NAND芯片產量已經從2019年的不足14%,增長到今年全球總量的23%以上,而同期美國的產量從2.3%下降到1.6%。對於美國公司來說,幾乎所有的芯片生產都在海外完成。

目前尚不清楚這個可能的限制措施會對中國其他企業產生什麼影響。據路透社報道,英特爾保留了一份合同,管理其正出售給SK海力士的中國工廠的運營。根據英特爾的一份新聞稿,該工廠已在中國生產144層的內存芯片。

華盛頓矛頭對准中國芯片產業

在特朗普執政期間,中美兩國在科技領域的緊張關系加深,此後這種緊張一直持續。

彭博社在7月初援引知情人士報道,指華盛頓已向荷蘭施壓,要求其禁止半導體制造設備大廠阿斯麥(ASML)向中國出售生產芯片所需的關鍵設備。路透社於7月8日報道,拜登政府考慮限制向中國運送制造先進邏輯芯片的設備,以尋求限制中芯國際的發展。

美國國會上周通過了芯片法案,巨資支持美國國內芯片生產,以抗衡來自中國的競爭。

(路透社等)

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