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凍漲22年的最低時薪

工商時報【吳慧珍】

■相較於聯邦基本工資已數度調整,適用於收小費勞工的最低時薪卻凍漲22年,美國國會打算今年內立法調升,但引起餐廳業者反彈,聲稱恐因此被迫裁員以節省人事開支。

■While states can require higher minimums, New Mexico and 12 other states use the federal level, which hasn't been raised in 22 years.

德魯卡(Gina Deluca)從加州搬到新墨西哥州後簡直不敢相信,她在餐廳當女服務生領到的時薪,竟從原本至少6.75美元掉到只有2.13美元,也就是聯邦規定給收取小費員工的基本時薪。

所以她變得更依賴客人打賞的小費,但小費隨帳單金額、生意淡旺季和顧客心情而起伏不定,所以她的總收入比以前在舊金山餐廳工作時還少。

基本時薪 很久沒調了

儘管美國聯邦勞基法規定,如果員工收取的小費加上雇主支付的薪水,未達聯邦基本工資(目前最低時薪7.25美元),雇主須補足差額,但這位42歲女侍說,她的收入根本沒達到基本工資標準。

雖說各州政府可自行決定調高基本工資,新墨西哥州及其他12州的餐廳侍者,基本時薪依然停留在聯邦水平,22年來從未調整。

美國總統歐巴馬今年2月發表連任後首次國情咨文時,提議聯邦基本工資的最低時薪,從7.25美元調升到9美元,拿小費員工的薪資也在調漲之列,國會今年擬立法將其最低時薪2.13美元上調,這係1991年來頭一遭。

倡議調薪人士指出,全美230萬服務生及美甲師、飯店侍者等其他以小費為主要收入勞工,可望因此受惠。

加州大學柏克萊分校經濟學家亞雷葛瑞托(Sylvia Allegretto)指出:「物價都在上漲,基本工資竟原地踏步22年。我相信是因為民眾對此一無所悉,基本時薪才會一直停滯在2.13美元,我想進行再教育有其必要。」

民主黨籍眾議員米勒及參議員哈金今年3月連袂提案,擬拉近收小費勞工與一般勞工基本工資的差距,先將收小費勞工最低時薪拉高到3美元,再逐步實現時薪達聯邦基本工資70%的目標。目前收小費勞工的最低時薪,僅一般基本時薪的29%。

小費勞工也應達基本工資

但這或將對全美多州造成衝擊,勞工部今年1月資料顯示,美國34州連同哥倫比亞特區的雇主,支付收小費員工的時薪不到聯邦基本時薪的7成。全美僅7州規定,無論員工收小費與否,享有同等的基本工資待遇。

全美餐館協會(NRA)反對民主黨議員的提案,理由是法律已保障服務生的收入至少達到聯邦基本工資的水平,而他們大多數的所得高於法定基本工資,如果再調升,餐廳業者恐被迫裁員或凍結人力。

邁阿密大學牛津分校經濟學家伊文(William Even)去年的研究發現,州政府調高收小費勞工的基本工資後,餐廳服務生的工時乃至受聘機會隨即縮減。他進一步指出,倘若餐館業者緊縮人事成本,服務品質可能打折扣,菜單價格也會隨之調漲。

不過也有研究提出反證。紐澤西州1992年調高基本時薪後,現為白宮經濟顧問委員會主席的克魯格(Alan Krueger)與國家經濟研究局(NBER)勞工研究計畫主管卡德(David Card),1994年比較紐州和賓州的速食店薪資分析發現,紐州調漲基本工資後,低薪勞工的就業機會反而增多。

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