分離15個月「太極拳班一人沒少」 紐約華社老人中心再現歡笑

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華裔長者們迫不及待回到老人中心活動,開心與老朋友們相聚。(記者洪群超╱攝影)
華裔長者們迫不及待回到老人中心活動,開心與老朋友們相聚。(記者洪群超╱攝影)

新冠疫期,老人中心是最早關閉,也是最晚重啟的場所之一。市長白思豪(Bill de blasio)本月宣布解禁後,往日歡笑熱鬧場景逐漸重現。分離逾400天,再次相逢,老人家們分外惜緣;經歷了疫情,也更重視健康。老人中心提供豐富心靈、鍛鍊身體的社交場地,疫期之後,更凸顯其重要角色。

法拉盛華策會福壽老人中心本周重開,雖然要填表、測體溫、戴口罩並保持六呎距離,且麻將等活動暫時取消,但得知消息後,許多人迫不及待回來會老友。

76歲的黃慰珠加入中心多年,兒女住長島,老人中心幾乎每日報到。疫期她與丈夫多待在家中看電視,或外出散步,重要的節日也只有兩人慶祝,備感孤獨,很興奮能與好友重逢。

中心的義工李燕妮表示,「最開心的是太極拳班過去50多人,一人沒少」。李玉英參加太極拳課程,她說疫情嚴重時,約每周只外出一次,最多通過微信與老友聯繫,打完疫苗後,便一直期待能早日回來「打拳鍛鍊」。

73歲的顏愛環,2019年從河南來美,去年剛成為老人中心的工筆畫老師,疫情爆發前,剛與20餘名無繪畫基礎的長者學生一起開畫展,但不到一個月,便開始居家避疫。

顏愛環說,期間她格外想念自己的學生,只能在微信上交流。日前收到老人中心重開的通知後,欣然重返,看到昔日的講桌,感覺熟悉又陌生。雖然為防疫,今年縮小班級,看到20多名學生,最年長已93歲,都熬過疫情,非常感恩。

86歲的林文華在華埠華策會人瑞中心活動已有21年,「在家裡關了15個月,太想念老人中心這個大家庭了。」

林文華說,疫情期間只能通過電話來問候老人中心的老朋友們,也很悲傷地獲知兩名好友不幸染疫過世,如今終於迎來重啟,迫不及待能回到這裡,跟老朋友們重逢歡聚,「疫情期間孩子們都很擔心老人家們悶在家裡,老人中心終於能重開,子女都很開心,支持我們回來活動。」

林文華說,老人中心對華裔長者們的意義,不僅是能吃午餐、學電腦和英文、唱歌跳舞歡聚活動,更是很多長者們獲得政府資訊、了解時事的重要場所。

從2013年起就在人瑞中心活動,還兼職該中心舞蹈老師的林美娟,也表示非常想念老人中心其樂融融的氣氛;她說,疫情期間人瑞中心的老朋友們都通過電話、微信保持聯繫、互相關心和鼓勵,也很感激老人中心的義工們期間堅持送餐上門,關懷會員們的身心健康,終於迎來疫後重啟,等不及要回來。

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