別再叫印度變種、英國病毒! WHO官方改用「希臘字母」取名避免污名化

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新冠肺炎病毒從2019年底蔓延全球,在各地傳播過程形成無數個變異種,為避免污名化(如中國病毒、英國變種等)、提升溝通效率,世界衛生組織(WHO)於5月31日正式替變種病毒創建新命名系統,改以「希臘字母」命名。

世衛認為,不應該再以發源地或測得地點替病毒取名。新冠肺炎從中國武漢爆發後,「中國病毒」、「武漢病毒」一詞廣受媒體使用,並被美國前總統川普(Donald Trump)等公眾人物在公開場合不斷引用,間接提升各地仇視亞裔、華人事件發生率,而後在他處變異的變種病毒,也使原本的醫學用詞愈發政治化、污名化。

另外,英數字母合併的變異病毒稱呼也非常饒口、難記,不太符合學術討論與媒體播報的效率,也因此常發生名稱誤植的情況。

經過和專家數個月協商後,決定替「SARS-CoV-2」的變異種建置全新的科學命名系統,對象包含先前所有藉由全球通用譜系分類方法「Pangolin」進行分類、上傳至「全球共享流感數據倡議」(GISAID)公開數據庫,以及病毒變異追蹤平台「NextStrain」的病毒。

往後在學術論壇及報刊雜誌上,目前被世衛列在「關注變異種」(Variants of concern,VOC)、「感興趣變異種」(Variant of interest,VOI)名單的病毒將改稱:

VOC

.「B.1.1.7」改稱「Alpha(α)」(2020年9月於英國發現)

.「B.1.351」改稱「Beta(β)」(2020年5月於南非發現)

.「P.1」改稱「Gamma(Γ)」(2020年11月於巴西發現)

.「B.1.617.2」改稱「Delta(Δ)」(2020年10月於印度發現)

VOI

.「B.1.427/B.1.429」改稱「Epsilon(ε)」(2020年3月於美國發現)

.「P.2」改稱「Zeta(ζ)」(2020年4月於巴西發現)

.「B.1.525」改稱「Eta(η)」(2020年12月於多國發現)

.「P.3」改稱「Theta(Θ)」(2021年1月於菲律賓發現)

.「B.1.526」改稱「Iota(Ι)」(2020年11月於美國發現)

.「B.1.617.1」改稱「Kappa(κ)」(2020年10月於印度發現)

直到24個希臘字母都用罄,世衛將再另起新的命名系統,「讓取名僅是為了命名而非他用」。

這期間除了希臘字母外,世衛專家曾考慮過用希臘神祇或經典名著來稱呼,但發現會和許多品牌撞名,也想過能用3月剛新建的VOC、VOI後加上編號,沒想到卻與一些英文髒字相似只能作罷。

其他以發源地命名的病毒,也包含藉剛果流域民族名稱定名的伊波拉(Ebola),以及尚未確認從何源起,於1918年爆發隨後蔓延多達5億人、最終導致5千萬人喪生的「西班牙流感」(Spanish flu)。

然而消息一出,也有不少人覺得世衛動作太慢,霍普金斯大學資深學者阿達加(Amesh Adalja)便認為,事到如今要讓人們改記希臘字母其實有點困難,例如「印度變種」(Indian variant)醜化印度已成既定事實,改稱「Alpha」、「Beta」確實有點不太習慣。

截至6月1日,全球已有1億7145萬5838人染疫、356萬4764人因病逝世。台灣本土確診數突破8千例(8511例),以新北市3477例、台北市2710例為多,共124人病逝。

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