別讓孩子吃太多甜食!研究證實:小時候吃太多糖果會影響成年後記憶

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雖然過往一直以來,研究證實了許多甜食對成年人健康的影響,但卻少有證據證明甜食和孩童智力發展的關係,這點引發了研究團隊的好奇……

甜食對許多人來說,都是不能抗拒的美味,它不僅能讓大人心情愉悅,小孩子更是熱愛甜食──糖果、零食、巧克力的滋味令兒童無法忘懷,似乎也很少小朋友,可以抵抗甜食的誘惑。

不過,在注重飲食的現代,許多家長會限制孩子吃糖果的數量,除了養成節制的習慣,更是為了避免吃過多甜食影響正餐、引起蛀牙的後遺症,而研究最近還發現,吃太多糖會影響孩子的認知能力,甚至導致成年後學習和記憶能力衰退的關鍵。

這篇由美國(USA)喬治亞大學(University of Georgia)主導、發表在《Translational Psychiatry》的研究揭示,「在孩童時期,吃過多的甜食和含糖飲料,可能會導致成年後記憶力下降。」

精製糖所衍生的健康問題

精製糖經常衍生各種健康問題。pexels
精製糖經常衍生各種健康問題。pexels

精製糖經常衍生各種健康問題。pexels

事實上,糖是許多水果和植物中都擁有的天然成分,它也較自然且健康;但市面上的甜食和飲料都是精製糖所衍生的副產品,對成年人來說除了肥胖及糖尿病風險外,由於糖在體內會轉換為血脂,吃糖過量也會造成高血脂及脂肪肝。

根據美國疾病控制與預防中心(CDC)的數據,含糖飲料是美國人日常飲食中攝取糖的主要來源,在美國,將近2/3的年輕人每天至少消費一種含糖飲料。

雖然過往一直以來,研究證實了許多甜食對成年人健康的影響,但卻少有證據證明甜食和孩童智力發展的關係,這點引發了研究團隊的好奇。

於是,研究飲食與大腦功能之關聯性的喬治亞大學神經科學家史考特卡諾斯基(Scott Kanoski),這回以老鼠實驗觀察含糖飲料對大腦發育的影響。

他假設這些含糖飲料會改變腸道的微生物組,並觀察這微妙的變化是否會衝擊記憶力的差距。

實驗對照觀察含糖飲料對大腦所產生的變化

孩子通常無法抗拒甜食的吸引力。pexels
孩子通常無法抗拒甜食的吸引力。pexels

孩子通常無法抗拒甜食的吸引力。pexels

在兩組老鼠的實驗對照組中,一組給予正常的飲食、另一組添加類似人類所攝取的含糖飲料成分,並以這樣的方式持續餵養,進而觀察這些幼鼠的成長過程,大腦是否有產生變化。

在老鼠長大以後,研究人員使用兩種不同的方法來測試牠們的記憶力──其中一種是測試大腦與海馬迴(Hippocampus)之間的記憶;另一種測試了記憶功能,這項記憶由大腦皮質(cerebral cortex)所主導,大腦皮質是端腦的一部分,屬於腦和整個神經系統演化史上最為晚出現、功能上最為高階的一部分,由神經灰質組成。

專家發現,與單純只喝水的老鼠相比,喝含糖飲料的老鼠,在使用海馬迴的記憶上有非常大的困難,但在大腦皮質上的記憶,差距並不明顯。

事實上,海馬迴擔當著關於短期記憶、長期記憶,以及空間定位的作用,在阿茲海默症中,海馬迴往往是首先受到損傷的區域,它表現症狀為記憶力衰退以及方向知覺的喪失。

研究人員強調,「孩提時期食用過多的糖,損害了它們的海馬迴學習能力和記憶力。」

影響的關鍵可能在腸道的微生物組

全球非常熱銷的小熊軟糖。pexels
全球非常熱銷的小熊軟糖。pexels

全球非常熱銷的小熊軟糖。pexels

此外,科學家還檢查了老鼠的腸道微生物組,發現喝含糖飲料的與單純喝水的之間存在著差異──攝取糖者有大量的兩種特殊種的腸道細菌:Parabacteroides distasonis和Parabacteroides johnsonii,結果發現,擁有這些菌種的老鼠,成長後記憶發生了障礙。

這種差異提供了進一步的證據。研究發現與飲食有關的腦功能改變,實際上可能根源於腸道微生物組的變化。

家長應盡量控制孩子吃甜食的量。pexels
家長應盡量控制孩子吃甜食的量。pexels

家長應盡量控制孩子吃甜食的量。pexels

在所謂「過量」的標準中,美國認為糖的安全食用量是低於總熱量的10%,但世界衛生組織(WHO)則認為要低於5%──無論是哪種標準,都是很容易過量的水平。

世界衛生組織曾公布,每日的食用糖量應不超過25公克,意即差不多6茶匙即該停止。不過,在市售的含糖飲料或手搖飲中,則是隨隨便便就超過這個標準。

在未來的研究中,專家和研究團隊人員,希望確定改變飲食習慣的進展,例如飲食更健康或增加運動後,是否可以逆轉孩提時期攝取過多糖分所導致的影響,甚至減少對記憶的傷害。

本文轉載自遠見雜誌