別讓海軍不開心 義空軍低調接收F-35B

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編譯王光磊/綜合外電報導

美國航空新聞網站「The Aviationist」26日報導,義大利空軍22日正式接收首架F-35B戰機,但接機儀式極為「低調」,義國空軍官網與社群頁面甚至隻字未提,只有部分社群網站公布航迷照片,報導分析,主要是為了避免刺激義大利海軍的敏感神經。

3戰機伴飛 回阿曼多拉空軍基地

報導表示,這架F-35B的生產序列MM7453,是由義大利卡梅里(Cameri)組裝工廠完成,機尾編號32-14,代表是義大利空軍32聯隊所有,編號14號的F-35戰機;該機在2架第6聯隊「龍捲風」與1架同單位的F-35A戰機伴飛下,回到未來駐地:阿曼多拉空軍基地。

義大利政府預定採購90架F-35,包括60架F-35A與30架F-35B。30架F-35B中,有15架將劃歸空軍所有,與其他F-35A一樣,編入第32聯隊,駐防在阿曼多拉空軍基地。另15架F-35B則是由海軍操作(目前已接收2架),預定將由現役「加富爾號」航空母艦,以及去年剛下水的新型兩棲突擊艦「的里雅斯特號」搭載,至於其地面駐地雖未確定,但有可能比照現役操作AV-8B的海軍艦載戰鬥機中隊,駐防在格羅塔列海軍航空基地。

機隊分配與指揮權之爭 引發海空軍互槓

義大利空軍認為,F-35B機隊應比照英國海空軍模式,將海空軍所有的F-35B全部統一部署在阿曼多拉基地,藉以有效建立共同後勤與訓練流路,進而節省預算開銷及指揮體系。部分義國媒體宣稱,義大利參謀總部已在認真考慮此一建議。但這對本來估計需要至少22架F-35B,最後被砍成15架,搞不好指揮權與後勤還會被空軍「整碗捧走」的義大利海軍而言,根本無法接受。

因此,打從義大利空軍決定採購F-35B開始,義大利海軍就一直在挑戰此一決定,已退役的義大利海軍總司令曼泰利,甚至發表一封致現任防長葛瑞尼的公開信,要求將所有的F-35B「全部撥給海軍使用」;但義大利空軍卻有操作F-35B的正當理由:F-35B的短場起降能力對未來義大利航空作戰「必不可少」。

無論如何,義大利現有F-35B機隊分配決定很難被推翻,可以想見的是,義大利海軍期待盡快接收新的F-35B,藉以加速飛行員換訓工作,進而加快實現艦載戰鬥機中隊的初始作戰能力,空軍為避免尷尬,接收首架F-35B時,無法像過去一般高調也是意料中事。

義大利空軍接收首架F-35B時格外低調,與接收F-35A時截然不同。圖為義大利空軍F-35A與其空地勤人員,合影紀念其赴冰島執行防空勤務。(取自義大利空軍臉書)

義大利海軍前2年已接收2架F-35B,但都還在留在美國,執行飛官換訓任務。(取自DVIDS網站)

義大利海軍期待加快F-35B換訓,並且實際登上航艦測試。圖為義大利航艦「加富爾號」(前),與美航艦「杜魯門號」、法航艦「戴高樂號」2014年聯演。(取自DVIDS網站)

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