利用疫情發財 聯邦檢察官籲舉報

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美國爆發新冠肺炎以來,不少欺詐者利用民眾對疫情的恐慌來牟利;紐約東區聯邦檢察官多諾霍(Richard P. Donoghue)20日呼籲民眾舉報相關詐騙行為,例如售賣聲稱能治療病毒的商家、冒充權威機構散布不實消息、利用疫情騙取民眾財物者等,民眾都可向「全國災難詐騙中心」(National Center for Disaster Fraud)投訴。

在美國司法部的配合下,美國司法部長巴爾(William Barr)已指示全美各聯邦檢察官優先調查和起訴所有與疫情相關的欺詐案件;另外若消費者認為自己是受害者、或是發現任何欺詐行為,應立即撥打「全國災難詐騙中心」熱線至1-(866)-720-5721或電郵disaster@leo.gov。

多諾霍指出,這些投訴將記錄到一個中央系統中,幫助各聯邦檢察官更容易檢索、並進行調查執法;他說,任何個人或公司被發現故意借疫情來牟利,將面臨最嚴峻的執法,「我相信他們對自己的下場不會感到開心」。

可投訴的欺詐行為包括個人或公司販售聲稱能治癒新冠肺炎的解藥或療法,冒充世界衛生組織(WHO)、美國疾病控制和預防中心(CDC)等權威組織發布不實消息,在網頁或應用程序上張貼有關疫情的消息騙取財物,發起假籌募活動,醫療機構人員盜用病患信息來牟利等。

另一方面,美國司法副部長羅森(Jeffrey Rosen)也指示各地檢察官,委任「新冠病毒欺詐協調員」(Coronavirus Fraud Coordinator),以專門調查和處理疫情相關欺詐案件,展開社區外展教育活動,提高民眾對詐騙手法的防範意識。

美國疾病控制和預防中心也強調,不會派工作人員登門拜訪,以及致電聯繫當事人,所有的消息只會通過網路和新聞的方式發布,呼籲民眾要隨時保持警惕。

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