刻意讓舊型iPhone「變慢」卻未告知用戶 法國開罰蘋果2500萬歐元

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受全球消費者喜愛的美國手機大廠蘋果(Apple),日前遭到法國「競爭、消費和反詐欺總局」(DGCCRF)開罰2500萬歐元(約新台幣8.2億元),原因是在沒有清楚讓消費者知情的情況下,故意讓部分舊型蘋果手機的速度變慢。

據《英國廣播公司》(BBC)報導,蘋果雖已在2017年證實、調降部分iPhone手機的速度,但宣稱此舉目的是要幫助裝置「延長壽命」。可法國消保單位DGCCRF對此並不領情,表示多數用戶對此並未充分知情,而蘋果透過聲明表示,已和法國當局解決了這項爭議。

蘋果:降速讓運作更「順暢」

事實上許多消費者早已懷疑,蘋果為了促使用戶「汰舊換新」,會故意在新型iPhone推出之後降低舊款手機的速度。2017年,蘋果承認確實降低部分款型手機速度,但動機並非要刺激用戶購買新款手機,而是要改善舊型機種的電池運作表現。

《BBC》引述蘋果公司先前表示,因手機使用時間增長,內裝的鋰離子電池會逐漸無法供應尖峰電流需求,可能導致手機自動關機以保護電子零件,因此才會對iPhone 6、iPhone 6s、iPhone SE等機型釋出軟體更新,以讓電池運作更為「順暢」。

消費者實測結果也應證了蘋果官方的說法。報導指出,有用戶在海外資訊平台「Reddit」上分享實測結果,顯示iPhone 6S機種隨著使用時間拉長,運作速度下降得極為嚴重,但當用戶更換手機電池之後,作業速度又會突然加速。

蘋果被指「欺騙性商業行為」

法國消保單位DGCCRF認定,蘋果用戶並未對安裝iOS的10.2.1、11.2作業系統更新後,會降低手機速度的情況知情,為此蘋果公司必須在其法語網站張貼為期一個月的公告,指出蘋果「因為疏失而犯下欺騙性商業行為(deceptive commercial practice)的過錯」並同意支付罰款。

《BBC》指出,蘋果在2017年證實將舊款手機降速後,持續有對後來的手機做出降速更新,影響包括iPhone 7、iPhone 7 Plus等多款其後推出的手機。不過該設置只會在電池開始老化後啟動,iOS現在也更充分的向用戶提供有關運作管理啟動的資訊。

蘋果表示,較新型的機種由於軟、硬體設計改善,降速的影響可能會較舊型機種來得輕微。不過對蘋果來說,這次罰款也似乎不會拖慢太多公司發展:據美媒《商業內幕》(Business Insider),2500萬歐元的罰款金額只是蘋果約3小時的營利。

《商業內幕》指出,蘋果公司過去在法國外的多地也面臨法律糾紛,在眾多訴訟之下,蘋果公司被要求公開道歉並提供部分免費電池更換。2018年,義大利就曾就拖慢舊型手機、未讓消費者獲得更換電池相關的充分資訊,對蘋果開罰共1000多萬美元。

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