削減監獄人口 加州擬提前釋放7.6萬囚犯

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全美獄政系統最龐大的加州,1日無預警削減監獄人口,擬提前釋放7萬6000名囚犯;其中有超過6萬3000名囚犯,因服刑表現良好,刑期縮短成三分之一;2萬名終身監禁的囚犯,現在有資格獲得假釋。依據加州「三振出局(three-strike)」法案,有超過1萬名第二次被判犯有重罪但非暴力犯罪的囚犯,在服完一半刑期後有資格獲釋。加州懲治局表示,近2900名非暴力但第三次犯罪的囚犯,也有資格提前釋放。

這項改革方案本週得到了加州行政當局的批准,幾乎沒有公開通知,作為應急條例處理,在三週內提交並獲得批准。對此,該部門發言人西馬斯(Dana Simas)在一份聲明中說:「目的是鼓勵被囚禁的人們,使他們有良好的行為習慣,並在服刑期間遵守規則,參加更生和教育計劃,這將導致更安全的監獄。」

根據數據顯示,囚犯人數在新冠疫情前有11萬7000人,現已縮減到2萬1000多人,不過其中有約1萬名囚犯暫時被關押在縣立監獄。政府官員4月中旬宣布,因囚犯人數大幅減少,打算關閉第二個監獄,履行加州州長紐森的承諾。事實上,過去十年來,加州的囚犯人數不斷下降。

刑事正義基金會(Criminal Justice Legal Foundation)領導人Kent Scheidegger,代表受害者及家屬不滿政府此舉。他認為,讓囚犯透過「積滿學分」的概念出獄,這個作法非常不恰當,因為「你不需要是好人,也可修滿學分」。這只是政府用來管理監獄人數的手法之一。

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