前東家嗆:別以為不能沒妳 鍋具女王闖出三億人生

吳中傑
商業 周刊

蔡蕙玲創業後,化身「微微蔡」老師在各大百貨辦活動,父親也常一起跑場助陣。

「來,大家猜,煮黑豆茶的時候,鍋子需不需要先燒熱?要倒冷水還是熱水進去?」週末下午,新竹巨城購物中心內,今年54歲的鍋具品牌瑞康屋總經理蔡蕙玲,對著十幾位認真抄寫筆記的婆婆媽媽分享烹調秘訣。

●小檔案_蔡蕙玲

出生:1965年
創業年齡:42歲
學歷:德明商業專科學校企業管理科
經歷:鍋具公司協理
現職:瑞康國際企業總經理

像這樣親自到全台百貨專櫃做活動、錄製在YouTube上播放的烹飪教學影片、或參加電視台錄影,是她每週的日常。

瑞康屋的主業是代理及經營自有鍋具品牌,全台有26個據點,年營收約3億,雖然以總營收來看並非全台最大,但包括全台百貨一級戰場的忠孝Sogo、台中新光三越,瑞康屋但凡有進駐的賣場幾乎都是同類品牌營收一、二名,「他們這幾年的經營狀況滿優質,的確是前段班,」一位百貨業店長證實。

打拚20年成大將,卻仍得事事問老闆

讓她在人生中場時,開始站到創業這口爐灶前掌廚,是前公司老闆的一句話:「妳不要以為這公司不能沒有妳!」

創業前的她,是20年沒換過工作的上班族,在代理外國鍋具的前公司一路從會計做到協理,是內勤、行銷、業務、通路一把抓的拚命三娘,曾經工作壓力大到顏面神經失調,將前公司代理的品牌,從虧損兩百萬做到年營收破億,成為當時忠孝Sogo的鍋具營收冠軍。和她相識20年的供應商旺弘工業負責人黃弘昇形容她是「地下總經理」。

但這個外人眼中的地下總經理,在老闆面前卻仍是個小員工,「以前什麼事都要回去問老闆,我們當時做電視置入,老闆從頭到尾就只答應一個鍋子讓我用,現場如果要送人東西,或我要多放幾支鍋子進節目,都沒辦法自己做決定。」蔡蕙玲回憶。

就像台灣中小企業常見的,企業重臣怨老闆不夠放權、尊重,老闆則氣下屬僭越,兩者長年累積的心結,在一次爭吵時爆發。

2007年中,前公司老闆眼見業務獎金隨公司業績提升而越發越多,要砍業務獎金抽成數,但她認為這是對下屬的承諾,不能隨意改變,兩者爭執不下時,前老闆拍桌怒喊:「妳不要以為這公司不能沒有妳!」

這讓她決心離開這份年薪超過兩百萬的工作,「我知道那是氣話,但我們是用生命在幫他維繫那家公司,我沒有辦法讓人講這種話!」

她在外人面前總是樂觀,合作20年的生意夥伴形容她「好勝心很強」,但蔡蕙玲坦言,自己當時其實在家哭了三、四個月。

逆境同時上門,用創業主動找回價值

少見的軟弱,是因她當時不僅中年離職,一個人生命中能面臨的各種考驗,也都像約好般,在那時找上她,包括離婚、因家庭因素背債上百萬、且媽媽罹患胰臟癌。「我那時候正在處理這些事,老闆又跟我講這種話,我也不知道哪來的勇氣要離職,哈哈哈。」訪談過程中,她總是用笑聲來掩蓋挫折。

一般人在如此艱困的情況下,多半選擇吞忍職場上的不順,但她想的是:「我已經42歲了,如果再過十年,50多歲,妳還有勇氣走出來嗎?」

於是,即使周遭的人都看衰,認為單親、背債、顧著兩個小孩的她,怎麼可能再搏出一番事業? 她仍決定創業,要主動找回自己的人生價值。

她說,每個人都只看見她身上那些「不可能」的標籤,但她想的是,再艱困的環境,也要靠自己創造出可能性。


蔡蕙玲創業後,化身「微微蔡」老師在各大百貨辦活動,父親也常一起跑場助陣。


創新思考!闢醫院通路、數位化管理

她靠著非典型的創新,一一扭轉劣勢。

沒有通路,她就自己打出通路。創業初期,所有百貨通路、家居賣場,都因她前老闆的壓力而封殺她,眼見兩百萬、占她創業初期1/3資本額的鍋具已在海上運往台灣,她決定從非典型的鍋具通路 ——醫院地下街起家,以健康烹調為訴求,賣給照顧病患的家屬。白天在樓下賣鍋子,晚上就上樓去病房照顧媽媽。

沒有雄厚資本,她就用最低風險的方式營運。她打破在實體通路得賣現貨的常識,用「這鍋子很重,我們幫你寄到家就好」等說詞,一律幫客人宅配商品,降低須備貨在各專櫃據點的庫存成本。並且一開始就全面數位化管理,降低專櫃用人工盤點可能造成的損失風險。

甚至外界認為小孩會是事業的絆腳石,她更讓兩個小孩成為助力,幫她發氣球、傳單,當烹飪活動的助教。

「我的小孩也曾經叛逆啊,上班的時候,我媽打電話來跟我說,『蕙玲啊,你兒子要離家出走了啦,快回來啦!』我也會很憂心,這時候我到底是要顧我媽、顧小孩、還是顧工作?」她回憶。

感嘆起步太晚「一定要相信自己!」

但她知道,中年離開職場、負債、與親友借錢集資創業,自己是沒有退路的人。她說,碰到困難時,與其找退路,不如想辦法成事。

她的拚搏,讓百貨通路、供應商欽佩,寧可冒著被她前東家撤櫃、轉單的風險,開始跟她合作。

蔡蕙玲說,只要持續的做,勇敢的走,「你的生命中,就會碰到一些跟你一樣有勇氣的人。」

回顧中年創業路,蔡蕙玲感嘆如果再早個五到十年創業,體力會更好,也更有餘裕培養接班人,但,她仍感謝當年的自己選擇了冒險,「創業一定要有冒險精神,而不是先存疑,你一定要先相信自己可以做得到。」

●中年創業Tips

1.降低初期風險

先以最低風險營運,改變銷售方式降低專櫃備貨庫存壓力,創業第1年自己當司機送貨,替櫃姐代班,降低人事成本

2.數位化
初始便導入數位化,降低人工盤點的損失風險,建立顧客關係系統,精準行銷

3.找家人作陪
帶著罹癌的媽媽上節目做菜,讓小孩當活動助教,把工作變家庭時間


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