副州長本傑明涉賄被捕 辭職獲准

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深陷競選資金詐欺醜聞的紐約州副州長本傑明(Brian Benjamin)12日被捕,面臨檢方控賄賂(bribery)、陰謀(conspiracy)等多項控罪,過堂時概不認罪、已獲保釋;他當日投案後即請辭副州長,獲州長霍楚(Kathy Hochul)批准,立即生效。

「我已經接受了本傑明的辭呈,立即生效。在法律程序進行的過程中,我們兩人都清楚,他不能繼續擔任副州長一職。」霍楚12日下午發表聲明稱,「紐約人應該對他們的政府有絕對的信心,我將繼續每天工作,為他們提供服務。」

本傑明12日上午向聯邦法院投案,願意配合當局直面其涉嫌競選資金賄賂詐欺的指控;當日中午12時,紐約南區聯邦地區檢察官戴勉威(Damian Williams)舉行記者會,宣布本傑明面臨賄賂(bribery)、詐欺(fraud)、陰謀(conspiracy)、紀錄偽造(falsification of records)等指控;12日下午,本傑明在聯邦法院過堂,概不認罪,之後以25萬元獲准保釋候審。

根據檢方的起訴書,本傑明在2019年到2021年間,從某房地產開發商那裡獲得了數千元的競選捐款,用於其在2021年競選紐約市主計長;作為交換,本傑明憑藉自己州參議員的身分,將5萬元的紐約州稅收金撥給該房地產開發商控制的某非營利組織。

此外,檢方還指控本傑明在擔任州參議員期間,參與了「一系列謊言和詐欺行為以掩蓋他的計畫」,包括提交偽造的競選財務報告,誤導市競選財務委員會、市政監管機構,以及在霍楚有意選擇他擔任副州長時,在背景調查環節欺騙工作人員,提供虛假的個人信息。

在本傑明被捕之前,紐約聯邦檢方和聯邦調查局(FBI)已於去年11月拘捕了他的籌款人、開發商米格多(Gerald Migdol),此人曾獲得本傑明在房產分區規畫上的照顧,代價是向州參議會民主黨人的獨立基金捐款1萬5000元。

「這是一個簡單的腐敗故事。」聯邦檢察官戴勉威表示,「納稅人的錢被濫用為競選經費,利益交換中造成了賄賂。」

本傑明在2021年8月被霍楚任命為副州長,並選為其今年州長競選中的左膀右臂;目前還沒有證據表明霍楚同本傑明的貪污案有關。

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