AUKUS爭議》美澳聯手抗中,干英國什麼事?前首相梅伊要強森說明白:中國打台灣,英國怎麼辦?

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英國首相強森與美國總統拜登、澳洲總理莫里納15日宣布成立「澳英美三方安全夥伴」AUKUS,澳洲將取得英美的核動力技術、進而建造核動力潛艦。各界咸認AUKUS就是為了對抗中國而來,澳洲媒體也認為澳洲自此恐成美國反中的馬前卒。英國前首相梅伊16日便當面質疑現任首相強森,如果中國發兵攻打台灣,英國在AUKUS協議之下究竟要承擔何種義務?英國是否會被捲入台海兩岸的戰爭?

美、英、澳領導人15日共同宣布全新的安全夥伴關係AUKUS,但英國位在歐洲、美國在北美洲、澳洲在大洋洲,這三個位置相距甚遠的國家,要維持哪裡的安全與穩定呢?答案是印太區域,方法則是讓澳洲撕毀與法國締結的柴電潛艦大單,進而成為1958年之後全球第二個(第一個就是英國)擁有美國核動力潛艦技術的安全夥伴,以及全球第七個擁有核動力潛艦的國家。這也讓各界認為,AUKUS就是針對中國而來,因為澳洲皇家海軍將成為中國後院(南海)的新麻煩。

美國總統拜登與英國首相強森、澳洲總理莫里森15日舉行線上會議。(美聯社)
美國總統拜登與英國首相強森、澳洲總理莫里森15日舉行線上會議。(美聯社)

美國總統拜登與英國首相強森、澳洲總理莫里森15日舉行線上會議。(美聯社)

不過問題來了。澳洲雖然離南海與台灣海峽都有一段距離,但總歸是一個靠近東南亞(中國當然也不在東南亞)的國家,跟中國近年關係也頗為緊張,包括「中澳戰略經濟對話」、「一帶一路」倡議都已暫停;美國則是跟中國身處「修昔底德陷阱」(Thucydides Trap),隔著太平洋的兩強正在爭奪全球霸主的地位,或者說美國設法全力阻擋中國崛起。希望拉攏更多鐵桿盟友的美國,自然拿出了核動力技術的壓箱底,說服澳洲加入抗中行列。

但是距離印太地區最遠的英國,又有什麼理由淌這場渾水呢?在AUKUA公諸於世之後,英國下議院16日就此問題展開討論。曾在2016至2019年擔任首相的梅伊雖然跟強森同為保守黨人,在質詢時仍挑明了問:「如果中國要攻打台灣,英國的立場會是什麼?這份協議對於英國的立場又會有什麼影響?」根據《衛報》報導,強森的回答相當謹慎,但也不願排除任何可能性。

英國首相強森。(美聯社)
英國首相強森。(美聯社)

英國首相強森。(美聯社)

強森說,英國依舊堅定捍衛國際法,這也是英國要給地球另一端盟友的強烈建議,更是英國想傳達給北京政府的重要訊息。《衛報》則指出,中國政府對於台灣的態度日益強硬,而美國則是長期對台灣給予軍事支持,海峽兩岸的武力展示則是家常便飯。台灣這個月就有漢光演習,中國則在台灣演習前夕派出19架軍機進入台方的防空識別區,其中還包括可以攜帶核彈的戰略轟炸機。

不過《衛報》也說,美英澳三國雖然結成安全夥伴關係,在記者會中卻試圖淡化該協議對中國的影響。問題是擁有一次可以下潛數月的核動力潛艦後,澳洲皇家海軍確實足以跟中國海軍相抗衡,中國外交部也立刻加以譴責,表示相關做法「嚴重破壞地區和平穩定,加劇軍備競賽,損害國際核不擴散努力」,呼籲有關國家「摒棄陳舊的冷戰零和思維與狹隘的地緣政治觀念」,不要「搬石頭砸自己的腳」。

美國的維吉尼亞級核動力攻擊潛艦。(圖片取自IHAO論壇)
美國的維吉尼亞級核動力攻擊潛艦。(圖片取自IHAO論壇)

美國的維吉尼亞級核動力攻擊潛艦。(圖片取自IHAO論壇)

強森16日在國會依舊高唱「AUKUS並非針對中國」的論調,對於工黨領袖施凱爾(Keir Starmer)「英國是否與中國存在敵對關係」、「英國該如何處理與中國關係」的質疑,強森的回答非常簡單—AUKUS不打算跟任何大國進入敵對關係。不過施凱爾依舊質疑,AUKUS的安排恐怕會減弱而非增加英國對中國的影響力,《衛報》也說,因為AUKUS丟掉軍售大單的法國也非常不滿,英國大臣們恐怕還要安撫憤怒的法蘭西。

華府智庫大西洋理事會(The Atlantic Council)16日指出,AUKUS除了是美英澳軍事關係的進一步深化,更是這三個親密盟友在印太地區對中國的明顯挑戰。大西洋理事會認為,AUKUS是拜登拉攏盟友共抗中國的重要一步,而且是與位於歐洲與印太地區的重要盟邦,共享在現代戰爭中扮演重要角色的水下能力,這也將中國認識到,即便是歐洲與大洋洲的國家,也都對中國在西太平洋的脅迫行徑高度關注,進而願意與美國在軍事關鍵技術與國防工業加強合作。

大西洋理事會指出,為了阻止中國的軍事侵略,華盛頓及其盟友需要有能力在72小時內擊沈中國海軍,因此讓澳洲擁有核動力攻擊潛艦確實有其道理。但當年美國的艾森豪政府與英國簽訂《美英共同防禦協定》共享核武與相關技術,同樣曾經刺激法國的戴高樂政府。戴高樂當年除了譴責這種「盎格魯-撒克遜式」的核武合作,更轉而推動法國發展自己的核能力。大西洋理事會也建議美國,考慮到中國的崛起可能對美國的許多盟友帶來戰略挑戰,拜登政府或許應該與法國、日本、南韓或其他重要夥伴發展類似關係。

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