加州將野放「基改蚊」滅蚊 專家質疑恐繁衍超級後代

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英國生技公司Oxitec研發的基因改造蚊OX5034,據說能讓母蚊自滅,因此可以讓蚊群快速減少。Oxitec先前在巴西的野放實驗,據稱13周內讓當地蚊子減少95%,後來在佛州島礁群(Florida Keys)的試驗據稱成效卓著,但兩次試驗都未發表公開報告,學術論文也未獲經同儕評鑑的科學期刊刊登,因此確切成果引發質疑。

這種基改黑斑蚊於3月7日已經獲得聯邦環保署(EPA)認可,可以在加州多處進行野放實驗,雖然還需要經過加州政府認可,但是Oxitec在實驗地區的籌備工作卻已經如火如荼般地展開。環保人士認為,加州政府阻擋的機率很低,但大量野放基改蚊卻可能引發生態隱憂。

Oxitec的資料宣稱,OX5034是「友善基改蚊」,精準滅絕、無害環境。他們首批野放的基改蚊全為雄性,與野生母蚊雖然能夠繁衍後代,但帶有人造基因的母蚊,都會在出生後死亡,只有帶有人造基因的公蚊能夠存活,但與其他野生母蚊所生的蚊子一樣會是母死公活,正是因為只有母蚊會叮咬人畜,因此人造基因不會對其他生物產生影響。

Oxitec主張,基改蚊能夠有效遏止黃熱病、屈公病、登革熱的擴散。而他們對秋行軍蟲與大豆尺蠖的基改實驗,也已經證明此一技術可以有效降低農業的病蟲害。不過,洛杉磯時報指出,Oxitec極力推廣基改蚊的目標還是商業利益極大化,因為獲得美國許可,就代表公司專利能夠很快獲得其他國家認可,准入蟲害更為嚴重的農業國家。

加州基改蚊的2萬9400英畝試驗區域分布在聖伯納汀諾、佛瑞斯諾、史丹斯勞(Stanislaus)與杜拉瑞(Tulare)等縣。其中,在農業區的試驗引發最大爭議,因為當地的柑橘與牲畜都有使用抗生素,但是Oxitec自己的實驗卻發現,與四環黴素接觸過的蚊子,其雌性後代不會自絕,因此在中谷區進行實測的後果,可能導致不會自滅的基改蚊。

另外,耶魯大學針對Oxitec在巴西的實驗也發表過調查報告,認為人造基因在與天然基因出現混雜演化的現象,也可能生出免疫力更強的超級後代。聯邦環保署在審視耶魯論文後認為,基因混雜確實有其隱憂,但是也稱已經要求Oxitec不得在特定區域野放,同時Oxitec的基改蚊都植入螢光基因,因此一旦發現超級蚊就會撲殺。

Oxitec的發言人向洛時強調,在不出現變種的狀況下,他們的基改蚊繁殖十代後就會滅絕,人造基因也會自動消失,不會對其他物種產生影響。不過,加州政府雖然保證會嚴格審查,但如果還有疑慮的人,都可在4月19日前,具文發電郵至mosquito.ra@cdpr.ca.gov。

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