加州建高鐵不如建引水管

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拜登政府恢復川普停止的聯邦撥款9.29億元,補助加州興建高鐵。加州和西南部各州近年連年乾旱,為什麼官員不動腦興建跨州引水大管線(water pipeline),把密蘇里州密西西河,甚至更遠的伊利諾州的豐富湖水,引來西部解救各州乾旱,卻熱中搞不實用、即使建成後必然成「大錢坑」的高鐵?

美中兩國國情真是大不同。中國被稱為「基建狂人」,近年一二三線城市都市更新快速,全國神速興建高鐵和公路網,靠基建拉動經濟,也使落後的硬體建設30年來面貌一新,後來居上,比美歐國家看來更現代化;而美國各地一片高齡逾70年的老建築,公路、水壩、橋樑等破舊,川普、拜登都想重修,兩黨卻為錢從哪裡來互相杯葛,寸步難行。

中國南水北調、廣建水壩,西北沙漠各省造林,正在改變國土生態。是否違反環保生態,見仁見智。但美國政客們似乎少做少錯,甚至只想發福利爭選票,什麼都不做。

德國能從俄羅斯興建長1200多公里的「北溪二號」天然氣管道,直接進口俄國天然氣。以美國的財力和資源,難道各州無法合作,在聯邦政府補助下興建跨州的輸水管道?

我們不是專家,僅憑常識看,最遠的五大湖區,擁有世界21%淡水,是全球最大的五個淡水湖,巨量淡水排入大海。如能修築長約2000哩(3200公里)的巨型水管,輸送淡水到西部加州、內華達、科羅拉多、新墨西哥、猶他、亞利桑納等州,不但改善各州水資源緊張,農牧也受惠,可耕地和畜牧收入將大增,各州6000萬以上人口脫離每年乾旱之苦。

網上搜尋曾有人提議,從密蘇里州密西西比河引水,或西北華盛頓州引水,距離更短。各州政府如有遠見早應評估其可行性,包括環境生態,或受惠州付費買水等。

試想,即使花費數百億元,使西南各州沙漠變良田;夏秋季不再年年野火肆虐,燒掉數十億元房地產,蒙受重大經濟損失,洛杉磯等大都會不再光禿禿,而變綠油油,野火威脅降低,全民受惠。

比起從舊金山到洛杉磯建高鐵,估計將花330億元,最後可能是數倍天價。即使建成了,誰保證營運不虧損?美中人口密度和人民使用汽車觀念、條件不同,高鐵在中國尚且虧損連連,平均每天虧5億人民幣;總負債已突破5兆元,加州高鐵即使建成,焉能不成「錢坑巨獸」?

今年西南各州面臨更嚴重乾旱,高溫中限電、限水、山火肆虐都可能出現。和高鐵相比,跨州輸水管線嘉惠所有居民,比高鐵效益高太多。雖然加州自由派可能倡議環保生態為先,沙漠就是沙漠、乾旱是自然狀態,不能用人為方式改變。這樣說也可理解,但加州就不應住這麼多人、蓋這麼多房子。

都說美國是世界首強,人才濟濟,不知為什麼年年放任缺水和野火,束手無策?

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