加拿大多名年輕人罹患神秘腦疾、照護者也染病 《衛報》:科學家推測這種神經毒素可能是罪魁禍首

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去年早春開始,加拿大新不倫瑞克省被爆出神秘腦部怪病感染多名年輕人,患者的認知能力會迅速下降。官方宣稱的病例數為48人,且造成8人死亡。消息人士則向英國《衛報》透露,病患可能多達150人,就連照護者也染病,表明這種疾病可能是由環境觸發。

加拿大新不倫瑞克省(New Brunswick)其中一個衛生部門「活力健康網絡」(Vitalité Health Network)一名員工擔憂情況繼續惡化,決定挺身向英國《衛報》(The Guardian)爆料,這種神秘腦疾是漸進性的神經系統疾病,而且似乎正感染越來越多的年輕人,這些病患的症狀包括體重迅速下降、失眠、出現幻覺、思考困難、行動不便。這名吹哨者說:「我真的很擔心這些病例,因為病情似乎發展得非常快,我為他們擔心,我們欠他們某種解釋。」

其中2名與病患沒有血緣關係的照護者出現這種神秘神經疾病的症狀,這表明這種神經疾病可能與環境因素有關。其中一個疑似病例是一名婦女,她原本照顧出現失智症狀與共濟失調(ataxia,神經疾病的一種特徵)的丈夫,但忽然開始失眠,並出現肌肉耗損、失智症、幻覺等症狀,現在她的病情比他還差。

該名吹哨者說:「這不是新不倫瑞克病,新不倫瑞克或許是引起人們注意這個疾病的地區,因為我們大多是鄉村地區,而且人們可能更容易受到環境因素的影響。」

去年10月,該省官員表示這8名罹患神秘疾病的死者是誤診的結果,聲稱受害者並非患有相同的神經系統疾病,而是死於彼此無關的已知疾病。此外,該省還表示,一份流行病學報告表明,沒有任何已知食物、行為或環境暴露的重要證據可以解釋這種疾病。

畢蒂(Tim Beatty)的父親勞里(Laurie)已經退休,他於2019年耶誕節前後開始出現精神錯亂的症狀,這標誌著他的病情開始迅速惡化,後來他成為那8位死者的其中一人。

畢蒂說當他得知一名病理學家宣稱勞里被誤診,宣稱其實他死於阿茲海默症,全家人都驚訝得說不出話。畢蒂與妹妹懇求當局對父親的遺體做神經毒素檢測,包括β-甲氨基-L-丙氨酸(BMAA),一些人認為這可能是導致該神秘疾病的罪魁禍首。

《衛報》表示他們取得的文件顯示,加拿大公共衛生機構的科學家正思考BMAA是導致該種神秘疾病的可能原因,但這還需要該新不倫瑞克省下令做檢測才能確定。

然而,專家警告,做檢測比大眾所想來得困難。一位科學家表示,團隊已準備就緒,可以開始研究,但「新不倫瑞克省明確告訴我們不要繼續從事那些工作」。

畢蒂說:「我不知道為什麼新不倫瑞克省不要就去做科學研究,他們有我父親的遺體,我們已經完全允許他們做毒理學研究並做需要做的事情。然而,他們不做任何研究。」

先前一項研究在龍蝦中發現高濃度的BMAA,而龍蝦產業是推動新不倫瑞克省沿海社區經濟發展的重要產業。該省明顯不願意檢測可疑的環境因素,這導致受害者家屬猜測當局的決策可能是出於政治動機。

新不倫瑞克省監督委員會1月即將發表的報告將決定這48例神秘神經疾病的病例是確實罹患神經系統疾病或是神經科醫生誤診的結果。

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