助長輩動起來 郭健中斜槓健走教練

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他是救人無數的急診科醫師,也是助人無數的銀髮族健身教練。康寧醫院急診科醫師郭健中在50歲那年,中年危機感如海嘯般襲來,讓他不禁反思「除了當醫師救人還能做什麼?」因緣際會下,他成為「健走杖運動」的提倡者,不是為了賺錢,只是秉持著莫忘初衷的想法,希望幫助更多「亞健康」長輩動起來,在人生下半場活得充實又有品質。

回想當時,郭健中的岳父打太極拳時不慎跌倒,旁人紛紛勸阻他再運動,漸漸地他開始以輪椅代步,當時他年逾9旬,每天仰賴外勞推著輪椅出門曬太陽,體能也快速流失,原本身體硬朗的岳父一下子就衰弱地走不動了,即使郭健中曾在急診室裡看盡生老病死,但事情發生在自己家人身上,仍然讓他相當感慨。

郭健中說,年紀大了體力逐漸下降,如果不及早挽救,只會一步步走向臥床的命運,「後面悲慘的事情大家都知道」。他一心想幫岳父免於臥床,但殘酷的事實是,在傳統醫院體系沒有辦法照顧「亞健康」長者,一般健身房又不敢接高齡客人,看著老人家越來越衰弱卻無能為力,是許多中年人心裡的痛。

「急診醫師的特色就是找出問題,並解決問題。」於是郭健中開始上網找方法,希望幫助岳父再次站起來。他偶然發現「北歐式健走」可能會有幫助,很快地準備了一副健走杖,就帶著岳父出門走路,幾個月後,岳父的體能就恢復到可站立行走的狀態。後來郭健中運用自己醫師和健身教練的專業,設計了一套共13階段的健走杖運動,讓長輩可以循序漸進地做,新冠疫情期間,他更將課程拍成影片放上網供免費觀看。

「運動就是良藥!」郭健中指出,透過像健走杖這樣的輔具,可幫助長輩增加活動量,但國人對於輔具的觀念相當侷限,甚至出現根深蒂固的「輪椅文化」──明明長輩還可以行走,只是走路不太穩,就直接讓他坐輪椅,結果就是越來越沒有機會站起來,一步步走向臥床。

郭健中認為,保命防跌這件事很多人在做,但如果可以超前部署,讓亞健康狀態的長輩找到方法動起來,政府就可以省下很多長照支出,他建議中老年族群呼朋引伴出遊健走,有互相激勵的效果,越走越有信心、越走越健康。