北京猿人頭蓋骨 改寫人類史

記者林永富╱綜合報導

旺報【記者林永富╱綜合報導】

1929年12月,北京周口店遺址出土了北京猿人頭蓋骨化石,震驚世界學術界。上述發現,確立了「直立人」階段的存在,在當時把人類歷史推到50多萬年前,這是個巨大的飛躍。今年是北京猿人頭蓋骨發現90周年,但遺憾的是,那些珍貴的化石在二戰戰火中丟失了,至今下落不明。

90年間,周口店遺址留下了豐富的學術記錄:代表40餘個體的北京猿人化石逐一發現,數十萬件石製品發掘出土,早期人類有控制用火的證據被收集論證,大量與古人類生存相關的動物化石被採集,26處有學術價值的遺址點被發現和發掘等等。

為東亞人起源提供依據

在此之前,雖然也有疑似古人類化石發現,但無法認定這是人還是其他猿。2003年,在周口店遺址區的一個田園洞內,一具古人類的遺骸被發掘出土。這具遺骸包含了下頜骨和體骨的大部分骨骼,屬於4萬年前生活在該地區的一個早期人類個體。該化石的發現,為周口店遺址的學術歷史帶來新驚喜,對東亞地區現代人的起源和演化提供了珍貴材料。

1928年,大學畢業沒多久的裴文中,在當時中央地質調查所所長翁文灝的推薦下加入發掘團隊,做些輔助性工作。1929年12月2日下午,工人發現一個小洞,裴文中在傍晚時分,吊著一根繩子,親自下到洞裡去查看。借著微弱的燭光,他發現了一塊頭蓋骨,半埋半露在洞穴的地面上。這就是後來震驚全世界的北京猿人第一個頭蓋骨化石。

在周口店遺址的「猿人洞」內,還發現了頭骨、體骨、牙齒等,總計發掘出40個左右的北京猿人個體。

中國科學院古脊椎動物與古人類研究所研究員高星說,北京猿人是大概在距今30萬到80萬年之間,生活在周口店乃至華北地區的一些季節性遷徙移動的人群,在演化階段上稱為「直立人」。

會用複雜工具及控火

2009年,高星主持的一個團隊開始對周口店遺址進行新一輪的發掘,發現了當時人類原地用火時用石頭圍擋起來形成火塘的結構。高星和他的團隊得出結論:北京猿人能夠製作使用工具,其中有複雜的工具,還能夠有控制地用火,是很聰明的一個群體。

高星解釋說,北京猿人化石的發現,表明「直立人」階段的存在,在當時也把人類歷史推到50多萬年前,這是個巨大的飛躍。

然而,如此珍貴的化石,卻因為戰亂下落不明。高星說,在1937年盧溝橋事變後,周口店遺址發掘被迫中斷。為了躲避戰亂,當時的國民政府委託美國人,把化石運到美國保存。但據記載,當時那些化石被裝進兩個大箱子、送到美國領事館,然後轉交給美國海軍陸戰隊,之後,箱子失蹤了。

據說攜帶著北京猿人、山頂洞人化石的美國海軍陸戰隊隊員乘火車走到秦皇島時,正趕上太平洋戰爭爆發,美國海軍陸戰隊隊員成了日本人的俘虜,行李和人分開了。等他們再次得到行李時,很多物品都丟失了,包括北京猿人的化石。化石的下落至今成了一個謎團。

1949年9月27日,中斷了12年的周口店遺址發掘工作重新開始。1966年5月,遺址中發現了兩塊頭骨化石斷片,來自一位50多歲的男性北京猿人,經過與此前出土斷片拼合,成為目前僅存的北京猿人頭蓋骨化石標本。

小靈通 北京猿人

1929年,在北京周口店的龍骨山上的山洞內,大陸考古工作者發現了一個完整的遠古人類頭蓋骨化石,這就是名震世界的北京猿人。他們生活在距今約70萬年至20萬年,屬於直立人,還保留了猿的某些特徵,但手腳分工明顯,能打製和使用工具,會使用天然火。北京人的顴骨高突,身材粗短,其面部較現代人稍短而向前伸出,前額低平,鼻子寬扁,眼眶上緣有兩個互相連接的粗大眉骨,嘴部前伸,牙齒粗大,上下顎骨向前突出,沒有下頦。(林永富)

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