北大西洋露脊鯨為何瀕危?最新研究:與船隻相撞是致命威脅,設置速限也難挽救!

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加拿大最新研究發現,瀕危物種大西洋露脊鯨面臨的致命威脅,是與大型船隻相撞,儘管加拿大政府制定海上速限,卻仍無法有效保護海洋生物安全。

發表在《海洋哺乳動物科學》(Marine Mammal Science)期刊的最新研究指出,鯨魚與大型船隻相撞,必定受到嚴重傷害,即便船隻速度只有10節(約時速18.52公里),鯨魚仍有80%機率死亡。

根據《衛報》(The Guardian),該研究的第一作者、加拿大戴爾豪斯大學(Dalhousie University)保育生物學專家布里蘭特(Sean Brillant)表示,設置海上速限是為了降低鯨魚與船隻碰撞的致死率,但光是這樣還不夠,「我們以為已經解決問題,實際上卻還沒有,這需要小心謹慎」。

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瀕危物種很可能完全滅絕,據統計,北大西洋露脊鯨(North Atlantic right whales)不幸死亡通常是源於人類活動,現在全球僅存356頭北大西洋露脊鯨。近年來,加拿大政府採取各種措施避免誤殺,例如制定船隻速限,以及禁止開放經常目擊露脊鯨的商業漁場等。

布里蘭特說,如果體積相仿的兩個物體碰撞,較為柔軟的一方很大機率遭受嚴重創傷。除了低速行駛的大型船隻,研究團隊驚訝發現龍蝦船等小型船隻也有機會撞死鯨魚。加拿大交通部規定13公尺以上船隻減速行駛。

雖然大型船隻減速確實能降低與鯨魚相撞的風險,研究團隊也計算出,維持5節(約每小時9.26公里)船速能降低與鯨魚碰撞的致死率,但這樣的慢速反而會使大型船隻難以安全操控。

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光是限制船速不足以解除北大西洋露脊鯨的絕種威脅,加拿大政府和海洋產業必須更積極面對海洋生態的危機,不過布里蘭特也承認這是個難題。關閉鯨魚常出沒的漁場、預警系統和檢視船隻結構都是解方之一,同時人類也必須省思自己的作為或無作為如何殺死鯨魚。

布里蘭特說:「顯然我們需要改善海洋產業,讓這些活動不再造成物種滅絕。這類意外發生過,不代表這是可以接受的結果。」

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